Piloter deux camions avec un seul chauffeur, c'est possible !

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Sans attendre les « autoroutes » de camions autonomes circulant en file indienne sans aucun humain à bord, la startup Peloton a inventé un système permettant à un seul chauffeur de conduire deux véhicules à la fois. Toutes les manœuvres du conducteur installé dans le camion de tête (volant, pédales, changement de vitesse...) sont transmises au camion suiveur, ce dernier étant également dirigé par une multitude de capteurs, radars et caméras« Un grand nombre de problèmes qui restent à résoudre avec le niveau d'autonomie 5 [où plus aucune personne physique n'est nécessaire] sont résolus lorsque vous êtes directement connecté au véhicule devant vous », explique Josh Switkes, le président et fondateur de Peloton.

Pour le moment, la startup commercialise un système d'autonomie de niveau 1 avec assistance à la conduite nommé PlatoonPro, où les camions sont conduits individuellement mais capables par exemple de réagir en cas d'accélération ou de freinage brutal du véhicule précédent. D'après la startup, les clients réalisent ainsi 7 % d'économie de carburant, soit 7.000 à 10.000 dollars par an et par camion. Avec ce nouveau système, Peloton passe directement du niveau d'autonomie 1 au niveau 4. Ce dernier n'est cependant pas encore autorisé sur route ouverte, sauf pour les phases de test et avec une personne au volant. Des camions sans chauffeur circuleront ainsi dès l'an prochain sur une portion de l'autoroute A63, dans les Landes.

Le système mis au point par la startup Peloton permet à un seul chauffeur de conduire deux camions à la fois. © Peloton