Ce vélo électrique utilise une transmission hydraulique à variation continue

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En cyclisme, la recherche d'une transmission alternative au bon vieux couple dérailleur-chaine ne date pas d'aujourd'hui. Les innovations furent nombreuses et parfois très audacieuses, mais aucune n'a réussi une percée commerciale significative. BC Bike veut tenter sa chance en lançant un vélo électrique urbain doté d'une transmission hydraulique et entièrement automatique.

Baptisé Oyo Bike, il remplace la chaine et l'ensemble dérailleur-cassette arrière par un circuit hydraulique sous pression qui convertit la puissance de pédalage via une pompe intégrée au pédalier et alimente une transmission à variation continue sur le moyeu arrière. Les concepteurs promettent un passage de vitesses automatique et sans le moindre à coup grâce à des capteurs intégrés qui détectent la vitesse, la cadence et le couple, et sélectionnent le rapport adéquat. Outre la facilité d'usage, BC Bike met en avant un entretien quasi nul.

La transmission hydraulique est totalement protégée des chocs et des intempéries. © BC Bike

Pour la motorisation, cet e-bike intègre un moteur électrique 250W dans son pédalier qui délivre 80 Nm de couple et procure une assistance jusqu'à 25 km/h. La batterie 400 Wh promet jusqu'à 80 km d'autonomie, vraisemblablement avec le moins énergivore des cinq modes d'assistance. On annonce 25 kg sur la balance, ce qui se situe dans la fourchette haute pour un vélo électrique urbain mais n'est pas excessif.

Le prix de vente est élevé : 3.599 dollars soit environ 3.000 euros au cours actuel. BC Bike a lancé une campagne de financement participatif via Indiegogo qui a d'ores et déjà dépassé son objectif initial. Si tout se déroule comme prévu, le Oyo Bike sera disponible à partir de juin 2022.

Le VAE Oyo Bike utilise un cadre en aluminium et des roues de 29 pouces. © BC Bike
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