Un nouveau matériau rend les panneaux de signalisation iridescents

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Des panneaux de signalisation intelligents sans électronique, c'est possible ! Des chercheurs de l'université Fudan en Chine viennent de développer un nouveau film transparent capable de changer de couleur, en collaboration avec le département d'optique de l'université de Buffalo. « Ce film très facile à appliquer sur des panneaux routiers ou du mobilier urbain est susceptible d'améliorer significativement la sécurité routière », avancent les chercheurs, dont l'étude a été publiée dans la revue Science Advances

La coloration du film change selon l’angle d’observation du conducteur. © Wen Fan et al., Science Advances, 2019

Le film est constitué de microsphères de polymères déposées sur le côté collant, dont la coloration dépend de l'angle d'observation et du mouvement de la source lumineuse. Lorsqu'un automobiliste s'approche du panneau à grande vitesse, son angle de vision change plus rapidement que quand il conduit plus lentement. Le panneau va alors sembler clignoter et les caractères s'irisent de plusieurs couleurs. À plus faible vitesse, la couleur est unique et stable. Lors d'autres essais, le film a été appliqué sur des marqueurs le long d’une route, qui s'illuminent de couleur vive sous la lumière des phares d'une voiture« Cela pourrait être particulièrement utile aux piétons qui ne font pas attention à la circulation, en leur signalant le passage de la voiture au sol », explique Haomin Song, coauteur de l'étude et professeur assistant de recherche en génie électrique à l'université de Buffalo. Le film pourrait également servir à un marquage contre la contrefaçon, à la décoration ou à des écrans de smartphone intelligents.

Plus la voiture s’approche à grande vitesse, plus les couleurs sont vives. © Wen Fan et al., Science Advances, 2019