Le plus gros processeur du monde fait la taille d'un iPad

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Elle mesure la taille d'un iPad, soit 462,25 cm2 de silicium : la plus grosse puce électronique du monde, comprenant 1.200 milliards de transistors, 400.000 cœurs et 18 Go de mémoire RAM,  vient d'être dévoilée par la startup Cerebras Systems. Ce processeur hors norme est ainsi 57 fois plus gros que le NVIDIA Tesla V100 présenté comme « le plus avancé au monde ». Alors que la plupart des constructeurs se livrent une véritable bataille dans la miniaturisation des composants, la startup mise elle sur la croissance exponentielle de l'intelligence artificielle, qui nécessite une quantité monstrueuse de puissance de calcul. Mais selon le fondateur de Cerebras Systems, Andrew Feldman, additionner les mini-puces ne suffit pas à obtenir un résultat satisfaisant, car cela crée un temps de latence entre les transistors. Sur sa puce géante, chaque cœur est en contact étroit avec les autres, ce qui accélère le transfert de données entre la mémoire de travail et la mémoire de stockage. « Le temps d'apprentissage d'une intelligence artificielle est ainsi réduit de plusieurs mois à quelques minutes », affirme Andrew Feldman au magazine Fortune.

La puce WaferScale Engine de Cerebras Systems est 57 fois plus grosse que les processeurs les plus puissants du marché. © Cerebras Systems

Ce processeur hors norme n'est bien entendu pas destiné à équiper votre ordinateur de bureau. L'engin nécessite notamment un système de refroidissement spécial, avec une plaque froide remplie de liquide caloporteur et directement en contact avec les cœurs en silicium. Cette puce sera réservée aux datacenters et sa puissance « louée » aux gros utilisateurs de deep learning, comme Google, Amazon, les entreprises de la finance ou les constructeurs de voitures autonomes.

Ce processeur de la taille d’un iPad est le plus grand du monde. Il est destiné aux applications de deep learning. © Cerebras Systems