Tech

Apple travaillerait sur un concept de voiture

ActualitéClassé sous :voiture , smartphone , Apple

Voilà de quoi alimenter le buzz permanent autour d'Apple... Selon deux grands quotidiens nord-américains, la firme à la pomme travaillerait dans le plus grand secret à un concept de véhicule électrique auquel ont été affectés plusieurs centaines d'experts. Info ou coup de communication ?

Ceci n’est pas une photo volée de la supposée « iCar » d’Apple, mais un concept imaginé par le designer Marc Newson pour Ford. Or, ce dernier a été recruté l’année dernière par Apple… © Marc Newson

Après l'informatique personnelle, les baladeurs, la téléphonie mobile, les tablettes tactiles et les montres, Apple aurait l'intention de concevoir sa propre voiture. Rien d'officiel pour le moment, mais l'information provient de deux journaux de référence que sont le Financial Times et le Wall Street Journal. Le premier explique qu'Apple a créé une équipe de recherche et développement dotée de plusieurs centaines de spécialistes qui travaillent dans un laboratoire secret situé hors des murs du quartier général de l'entreprise (Cupertino, Californie).

Le Wall Street Journal (contenu payant) révèle quant à lui l'existence d'un projet secret portant le nom de code Titan décrit comme un monospace électrique. Dans un cas comme dans l'autre, aucune de ces affirmations n'ont été confirmées, ou infirmées, par Apple. Selon le Financial Times (contenu payant), la marque a recruté il y a quelques mois Johann Jungwirth qui était jusqu'alors directeur de la R&D de Mercedes-Benz en Amérique du Nord. Sur son profil LinkedIn, il se présente actuellement comme directeur de l'ingénierie des systèmes Mac chez Apple. Le laboratoire chargé de ce projet de véhicule électrique aurait été créé fin 2014, peu de temps après la présentation de l'Apple Watch.

Si Google développe depuis plusieurs années une voiture sans chauffeur (comme ce projet récemment présenté), pourquoi ne pas envisager qu’Apple puisse faire de même avec une voiture électrique ? Il ne faut pas oublier que ces géants de la high-tech sont en permanence à la recherche de nouveaux marchés susceptibles d’alimenter leur croissance à long terme. © Google

Steve Jobs rêvait d’une « iCar »

L'article du Financial Times ajoute que Jonathan Ive, le grand patron du design chez Apple, rencontrerait régulièrement des professionnels du secteur automobile. Ce dernier a également recruté Marc Newson, un designer industriel qui a notamment travaillé sur un concept-car pour Ford. Le Wall Street Journal précise que l'équipe du projet de voiture est dirigée par Steve Zadesky, lui-même ancien ingénieur chez Ford qui a supervisé les équipes en charge de l'iPod et de l'iPhone. L'idée d'une voiture signée Apple n'est pas si nouvelle... Steve Jobs aurait lui-même envisagé de concevoir une automobile. C'est en tout cas ce qu'avait révélé Mickey Drexler (P-DG du groupe américain J. Crew et membre du conseil d'administration d'Apple) quelques mois seulement après le décès du mythique patron de la firme à la pomme. « Le rêve de Steve avant sa mort était de concevoir une iCar. Elle aurait pris 50 % du marché [automobile aux États-Unis, NDLR] », avait-il déclaré lors d'un entretien avec Fast Company.

Quoi qu'il en soit, les deux quotidiens à l'origine de ces révélations estiment qu'un tel projet ne verra pas le jour avant plusieurs années. Alors, pourquoi les projecteurs se braquent-ils maintenant sur ce sujet ? Certains observateurs voient dans ces révélations, peut-être pas si fortuites, une stratégie beaucoup plus pragmatique de la part du géant nord-américain. Loin d'être dérangeantes, ces fuites concernant un projet aussi ambitieux pourraient aussi servir à rassurer les investisseurs quant à la capacité d'Apple à innover. Une perspective sur le long terme qui serait à même d'éviter des doutes susceptibles de faire chuter le cours de l'action Apple, comme ce fut le cas après la présentation de l'iPhone 5s. « Nous travaillons sur des produits dont personne n'a entendu parler. Ils n'ont même pas fait l'objet d'une rumeur », déclarait Tim Cook, le P-DG d'Apple, lors d'un entretien avec le journaliste Charlie Rose en septembre dernier. Marketing ou véritable indice ? À suivre...

Cela vous intéressera aussi