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Rétro 2008 : les meilleures surprises techno de l'année

ActualitéClassé sous :technologie , robotique , informatique

Des écrans souples et une voiture sous-marine, le pilotage par la pensée et l'AGV, le premier homme vraiment volant et l'essor de l'énergie solaire, sans oublier une pléthore de robots. Les exploits de la technologie n'ont pas manqué en 2008...

En 2008, les robots, comme le petit Emiew 2, ont poursuivi leur chemin... © Hitachi

Si l'on parcourt rapidement les réussites et les nouvelles pistes technologiques de 2008, on peut discerner plusieurs domaines particulièrement dynamiques : la robotique (encore et toujours), les micromécanismes (Mems), le secteur de l'énergie (solaire entre autres) et ce que l'on peut appeler la bionique.

Des désormais célèbres pattes du gecko aux oiseaux, la nature inspire de plus en plus les ingénieurs, qui ont montré cette année d'étonnants prototypes. Dans le domaine de l'électronique, c'est le secteur des écrans qui a sans doute le plus évolué, avec des annonces de modèles souples ou de restitution du relief. Au laboratoire, les promesses des Mems (MicroElectroMechanical Systems) se multiplient et vont maintenant bien au-delà des accéléromètres qui envhaissent les baladeurs, à l'instar de l'iPod.

Entre l'homme volant (FusionMan), la voiture ultrasonique, volante ou plongeante et la transmission d'ordres par la pensée, on constate que la technique, souvent, nous amène là où nous conduisent, parfois, nos rêves...

> 4 janvier : Un écran souple de 14 pouces en couleur

Quelques semaines après l'annonce du premier PDA à écran enroulable, LG Philips LCD annonce un modèle au format A4. Et en couleur ! Ce n'est pour l'instant qu'un prototype, qui sera présenté le 7 janvier.

Quelques semaines après l'annonce du premier PDA à écran enroulable, LG Philips LCD annonce un modèle au format A4. Et en couleur ! © LG Philips LCD

Quelques semaines après l'annonce du premier PDA à écran enroulable, LG Philips LCD annonce un modèle au format A4. Et en couleur ! © LG Philips LCD

> 13 janvier : Un PC de 300 grammes chez Lenovo

Au CES de Las Vegas, Lenovo a montré un prototype de PC de poche, en fait un terminal Internet. Ce petit appareil sera commercialisé en Chine en 2008 et dans les autres pays - sauf le Japon - en 2009.

> 5 février : L'AGV, nouvelle génération de TGV, encore plus rapide !

Alstom a dévoilé une nouvelle génération de train à grande vitesse, l'AGV, capable d'emporter 650 personnes à 350 km/h, sans pour autant se montrer gourmand en énergie. L'italien NTV a déjà acheté ce train entièrement conçu par Alstom, qui retrouve une bonne santé financière.

Dans le hangar de La Rochelle, la rame 4402 (alias V150) du record d'avril 2007. La voiture centrale comporte deux bogies motorisés, qui équipent aujourd'hui l'AGV. © Alstom

Dans le hangar de La Rochelle, la rame 4402 (alias V150) du record d'avril 2007. La voiture centrale comporte deux bogies motorisés, qui équipent aujourd'hui l'AGV. © Alstom

> 21 février : Petit pas vers le pilotage d'un logiciel par la pensée

Ils l'ont fait... Pour 300 dollars, il sera bientôt possible de commander un ordinateur à la seule force de la pensée, en posant sur sa tête le casque présenté par Emotiv. L'objectif annoncé est de contrôler un jeu vidéo. La performance est louable, mais les possibilités bien limitées...

Une série d'électrodes (14 sont visibles sur cette images) sont à répartir sur le crâne. Elles sont capables, nous dit-on, de capter les signaux cérébraux à travers la chevelure. La société n'indique pas si les chignons et les cheveux crépus ont été testés... © Emotiv

Une série d'électrodes (14 sont visibles sur cette images) sont à répartir sur le crâne. Elles sont capables, nous dit-on, de capter les signaux cérébraux à travers la chevelure. La société n'indique pas si les chignons et les cheveux crépus ont été testés... © Emotiv

> 21 février : En vidéo : un plastique qui cicatrise de lui-même !

Des joints aux vêtements, ce caoutchouc artificiel au sein duquel les petits accrocs se referment d'eux-mêmes promet d'innombrables applications. Ce matériau étonnant, qui vient d'être présenté par une équipe française, n'est pas conventionnel : il est constitué de réseaux de molécules liées entre elle. On parle de matériau supramoléculaire.

10 mars : En vidéo : Squba, la voiture sous-marine

Elle roule, elle flotte comme un bateau mais elle peut aussi s'enfoncer sous l'eau et se piloter comme un sous-marin. Squba, la voiture plongeuse, existe. Elle joue les vedettes au salon de l'automobile de Genève, par ailleurs plutôt sage avec de nombreux modèles économiques et de voitures dites vertes.

La Squba, habillée par Mansori. © Salon de l'automobile de Genève

La Squba, habillée par Mansori. © Salon de l'automobile de Genève

8 avril > Mems : la micromécanique de demain a trouvé son lubrifiant !

Pour ces systèmes micromécaniques, à peine visibles à l'œil nu, on imagine d'innombrables applications. Mais il y a un problème : ces délicats engrenages se grippent très vite et les lubrifiants habituels n'y peuvent rien. Un candidat a été trouvé : la vapeur d'alcool. Elle fonctionne bien... sans que l'on sache pourquoi.

5 mai > L'étrange projet de la défense américaine : l'insecte télécommandé

 A la dernière conférence MEMS 2008, l'université du Michigan a présenté un concept inédit : un coléoptère muni d'implants, pilotable à distance comme un modèle réduit. Cette recherche est soutenue par le Darpa, instrument financier de la Défense des Etats-Unis.

Le Cyborg beetle et ses implants. Le coléoptère en vol (c) doit porter près de 240 mg... © MEMS 2008/Technical Digest

Le Cyborg beetle et ses implants. Le coléoptère en vol (c) doit porter près de 240 mg... © MEMS 2008/Technical Digest

17 mai > Les Google Cars, ces caméras roulantes, ont débarqué en France

Comme aux Etats-Unis et dans d'autres pays, Google fait circuler en ville des voitures portant une caméra et filmant à 360° dans les rues. Leurs images sont ensuite intégrées à Google Maps. L'entreprise américaine a tenu compte des critiques et floute les visages.

19 mai > TouchWall : un mur écran interactif... et bon marché

Bill Gates en personne a fait la démonstration de cet écran géant, réagissant comme une surface tactile. Constitué d'une plaque de plexiglas, de trois émetteurs à laser et d'une caméra, ce dispositif, à l'état de prototype, ne coûterait que quelques centaines de dollars.

Bill Gates devant le Touch Wall au CEO Summit Show 2008. © Microsoft

Bill Gates devant le Touch Wall au CEO Summit Show 2008. © Microsoft

28 mai > Les SnoMotes, des robots explorateurs pour les milieux polaires

Pour effectuer des mesures scientifiques en plein blizzard, une équipe de roboticiens ont mis au point des engins légers, costauds, autonomes, équipés d'instruments de mesure et capables de collaborer pour recueillir un maximum de données. Et quoi de plus costaud qu'un jouet ?

Ayanna Howard installe un peu d'électronique supplémentaire dans les petits scooters des neiges. © School of Electrical and Computer Engineering/Georgia Tech

Ayanna Howard installe un peu d'électronique supplémentaire dans les petits scooters des neiges. © School of Electrical and Computer Engineering/Georgia Tech

29 mai > En vidéo : le robot qui grimpe sur les murs

Plaqué contre une surface verticale, qu'elle soit en bois, en verre ou en briques, ce petit robot à deux pattes y reste accroché et peut filer vers le haut à près de 1 km/h. Contrairement à d'autres modèles imitant le gecko, celui-là utilise la force électrostatique.

26 juin > Photonique : le silicium atteint 200 gigabits par seconde

Une liaison purement optique pour transmettre les données au cœur d'un ordinateur, voire d'un processeur : Intel poursuit cette recherche depuis plusieurs années avec l'idée d'exploiter un matériau peu commode, mais bon marché et bien connu, le silicium. Une première réussite vient d'être annoncée.

20 juillet > En vidéo : Emiew 2, le robot aux 14 oreilles qui marche sur des roulettes

Réalisé par Hitachi, cet humanoïde a des jambes et sait marcher, mais avec ses roues en guise de pieds il peut aussi rouler, à la manière d'un Segway. Présenté en novembre dernier, il vient de réapparaître pour faire admirer ses 14 oreilles qui lui permettent de comprendre ce qu'on lui dit, même quand plusieurs personnes parlent en même temps.

Emiew 2 au repos. A gauche, les barres stabilisatrices, au niveau des pieds, sont abaissées et les roulettes immobilisées. Mais il peut aussi s'agenouiller. © Hitachi

Emiew 2 au repos. A gauche, les barres stabilisatrices, au niveau des pieds, sont abaissées et les roulettes immobilisées. Mais il peut aussi s'agenouiller. © Hitachi

29 septembre > En vidéo : FusionMan, l'homme volant, a traversé la Manche

Yves Rossy, dit FusionMan, a réussi son pari. Largué d'un avion au-dessus de la France, il a traversé la Manche en volant grâce à ses deux ailes chacune munie de deux minuscules réacteurs. Pas de commande de vol, pas de gouverne, c'est le corps qui dirige la trajectoire : pour le pilotage, « c'est comme un gamin qui joue à l'avion ».

Yves Rossy, ailes déployées. La vitesse peut varier de 80 à 200 km/h. © Y. Rossy

6 octobre > Ig Nobel 2008 : des Français à l'honneur pour un saut de puce

Pour sa dix-huitième édition, la remise des prix IgNobel 2008, contrepartie jubilatoire du vrai Nobel et désormais prisée des scientifiques, montre une grande maturité et un vrai discernement de la part des jurés. Entre autres études récompensées : le Coca-Cola est spermicide, le Coca-Cola n'est pas spermicide, les puces qui sautent plus loin sont en voie de disparition, l'effet placebo dépend du prix de vente.

22 octobre > Des écrans avec affichage 3D sans lunettes chez Nec

Le fabricant japonais Nec vient de présenter des prototypes d'écrans LCD offrant un affichage en 3D perceptible à l'œil nu. La résolution est celle du SVGA et le procédé est désormais bien au point.

12 novembre > Une nouvelle génération de robots volants inspirés des êtres vivants

Jared Grauer testant un engin à ailes battantes directement inspiré de l'albatros, un oiseau capable de planer sur des milliers de kilomètres et qui intéresse les roboticiens. © AVL

Jared Grauer testant un engin à ailes battantes directement inspiré de l'albatros, un oiseau capable de planer sur des milliers de kilomètres et qui intéresse les roboticiens. © AVL

Chauves-souris, albatros, insectes et fruit de l'érable figurent désormais au programme d'un vaste effort de recherches sur les drones, financé aux Etats-Unis par l'armée et impliquant huit universités.

31 décembre > La plus grande centrale solaire du monde est désormais portugaise

A Amareleja, au sud du Portugal, une immense centrale photovoltaïque, étalée sur 250 hectares, fonctionne maintenant à plein régime, affichant une puissance maximale de plus de 46 MW.

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