Le socle vient de faire émerger du bain de résine les trois objets de 3 cm, réalisés en 6 mn. © YouTube, Gizmo 3D Printers

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Impression 3D : une nouvelle technique ultrarapide et en continu

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Sur Internet, une entreprise australienne, Gizmo 3D Printers, présente une imprimante 3D opérant en continu et bien plus rapide que les modèles travaillant couche par couche. Récemment, des chercheurs américains avaient dévoilé un engin semblable, bientôt commercialisé par leur start-up, Carbon3D.

Gizmo 3D Printers a développé un système d'impression 3D évolué qui permet d'imprimer des objets en résine en seulement quelques minutes, une opération nécessitant parfois plusieurs heures avec une imprimante classique. Les objets sont réalisés à partir de résine liquide, de haut en bas, à l'inverse de ce qui se fait sur les imprimantes 3D classiques qui impriment de bas en haut.

La Gizmo 3D fait une utilisation encore inédite de la technologie DLP (Direct Light Printing, traitement numérique de la lumière), à l'aide d'une plaque de résine plongée dans une cuve et qui imprime en continu à un rythme soutenu, sans donner plus de détails pour le moment. Dans une vidéo mise en ligne (et montrée ci-dessous), l'impression de trois objets de 30 mm de diamètre ne prend par exemple que 6 minutes. L'entreprise affirme « qu'avec une mémoire plus vaste, la machine pourrait imprimer dans ce même laps de temps des objets de 150 x 80 x 26 mm ».

L’imprimante de l’entreprise australienne Gizmo 3D Printers en train d’imprimer trois petites têtes de mort de 3 cm de diamètre en 6 mn. L’impression se déroule de façon continue et non couche par couche. L’appareil est en cela semblable à l’imprimante montrée récemment par Carbon3D, mais le procédé technique est différent. © YouTube, Gizmo 3D Printers

L’impression 3D en continu fait des émules

Gizmo 3D Printers devrait faire la promotion de trois modèles à travers une campagne de financement participatif sur Kickstarter pour des premières livraisons prévues en septembre 2015. Cette gamme d'imprimantes devrait être disponible de 2.500 dollars (GiziMate, environ 2.280 euros) à 6.000 dollars (GiziMax, environ 5.500 euros) selon la taille du modèle.

Les projets d'impression 3D alternatifs qui se veulent à la fois plus rapides et plus efficaces se multiplient. Ainsi, la start-up américaine Carbon3D a récemment montré une imprimante 3D en continu, que Futura-Sciences a présenté (Une imprimante 3D ultrarapide et travaillant en continu) et qui utilise la lumière et l'oxygène. L'appareil a été dévoilé à la conférence TED de Vancouver (Canada). Sa technologie, baptisée Clip (pour continuous liquid interface production), qui ne nécessite que quelques minutes pour imprimer des objets de plusieurs centimètres plus fins et solides que ce que proposent les imprimantes actuellement sur le marché, devrait être commercialisée d'ici un an.

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