Le Massachusetts Institute of Technology a créé un boîtier capable de surveiller à domicile les patients malades du coronavirus. Grâce à l’analyse des ondes radio, il est capable de détecter les déplacements, la respiration, et la qualité du sommeil.

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La pandémiepandémie actuelle incite les chercheurs à trouver des méthodes innovantes pour soulager les hôpitaux saturés. À cette fin, le Massachusetts Institute of Technology (MIT) aux États-Unis a développé un appareil capable de suivre l'état de santé des patients à distance. Baptisé Emerald, il est constitué d'un simple boîtier installé sur un murmur, qui fonctionne sans fil et sans contact, et sans nécessiter le port d'un bracelet ou autre capteurcapteur.

Emerald a été créé par le laboratoire de recherche en informatique et intelligence artificielleintelligence artificielle (CSAIL) du MIT. Il mesure la réflexion des ondes radio par le corps humain pour inférer les mouvementsmouvements des personnes. Combiné à une intelligence artificielle, le système parvient à suivre plusieurs personnes simultanément. Il est assez sensible pour mesurer non seulement les déplacements des patients, mais aussi la respiration et le sommeilsommeil.

Une technologie capable de détecter d’autres maladies

Ce système devrait permettre aux médecins de surveiller les patients ayant été testés positifs au Covid-19 et qui n'ont pas besoin d'être hospitalisés. En cas de détérioration de l'état de santé, l'hôpital peut intervenir rapidement. Emerald a déjà été testé dans des hôpitaux et des maisons de retraite. Les chercheurs citent l'exemple de l'amélioration de l'état d'une patiente. Leurs données ont indiqué une meilleure qualité du sommeil, des déplacements plus rapides dans sa chambre, et un taux de respiration qui passe de 23 à 18 cycles par minute, plus proche de son rythme normal.

Cette technologie ne se limite pas à la surveillance des personnes malades du coronavirus, et pourrait détecter d'autres maladies. Les données récoltées lors de la surveillance d'un patient qui souffrait d'anxiété et d'insomniesinsomnies ont prédit une apnée du sommeilapnée du sommeil, ce que les chercheurs ont pu confirmer avec des tests supplémentaires.