Le MP3 est un format de compression audio qui a attiré un nombre important d'utilisateurs grâce à son taux de compression (qui permet malgré tout d'offrir une bonne qualité sonore) et grâce à l'absence de toute protection.

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Nous avons appris aujourd'hui que Thomson et l'institut Fraunhofer qui possèdent les droits sur le format MP3 proposeront prochainement un add-on pour rajouter une protection DRM (DigitalDigital Right Management) sur ce format utilisé en massemasse sur les réseaux Peer To PeerPeer To Peer.

Le but affiché par Thomson et Fraunhofer est de pouvoir proposer un format concurrent à l'AACAAC et au WMA utilisés avec les systèmes payants et légaux de téléchargements de musique comme Napster ou iTunes Music StoreStore. Alors que le MP3 est plutôt employé comme format de prédilection pour le piratage.

Les deux firmes qui récupèrent des royalties auprès des développeurs de logiciels et des fabricants de matériel qui utilisent le format MP3, espèrent avec cette nouvelle version amasser un gros paquet d'argentargent.

Les premiers services et les premiers baladeurs qui supporteront ce "nouveau" format sont attendus pour fin 2004.