Face aux Snapchat, Hangouts et autres WhatsApp, Yahoo! se lance à son tour sur le segment des messageries instantanées pour mobiles avec son application LiveText. Comme ses concurrentes, cette dernière propose un mode texte et vidéo avec des messages éphémères mais elle se veut plus discrète en étant totalement silencieuse.

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Le groupe internet américain Yahoo! tente de se faire une place sur le créneau en plein essor des messageries mobiles, avec un nouveau produit annoncé mercredi combinant textostextos et vidéos, mais sans le son. « Nous voulons être sûrs qu'il n'y a pas d'inhibitioninhibition au moment de répondre », a expliqué lors d'une conférence de presse à New York Adam Cahan, vice-président de Yahoo! en charge de la vidéo et des produits émergentsémergents, faisant valoir qu'en restant silencieux, le service est moins « intrusif » et peut s'utiliser plus discrètement dans davantage de contextes.

Le nouveau service, baptisé « LiveText », est déjà testé depuis quelques semaines en Irlande, à Hong-Kong et à Taiwan, et sera étendu jeudi à la France, le Canada, les États-Unis, le Royaume-Uni et l'Allemagne. Il fonctionne avec la caméra de l'iPhoneiPhone ou des smartphones de diverses marques utilisant Android, le système d'exploitationsystème d'exploitation mobile de Google. Comme avec les messageries vidéo Skype (MicrosoftMicrosoft) ou Facetime (Apple), les deux interlocuteurs ne se voient que s'ils sont connectés en même temps.

L’application LiveText de Yahoo! est disponible gratuitement en France sur l’iPhone et les terminaux Android. © Yahoo!
L’application LiveText de Yahoo! est disponible gratuitement en France sur l’iPhone et les terminaux Android. © Yahoo!

LiveText n'a pas été pensé comme un concurrent de Snapchat

L'ajout de la vidéo permet d'avoir la réaction de son contact en direct, ou de partager ce qui se passe autour de soi pour donner du contexte au message, fait valoir Yahoo! : « les interactions, d'un sourire bêtabêta à un roulement d'œilœil et un soupir, signifient qu'on n'a plus besoin du Lol pour garantir la signification d'un message. » Par ailleurs, comme avec le service d'envoi de messages et photos éphémères Snapchat, très prisé des adolescents, le contenu de la conversation (images et textes) disparaît à la fin de la communication.

En réponse à une question d'un journaliste, M. Cahan a assuré que LiveText n'était pas pensé comme un concurrent de Snapchat. « Les gens utilisent beaucoup de moyens de communication différents », et « beaucoup de ces services coexisteront », a-t-il commenté. Le public qu'il dit viser en premier lieu, à savoir des groupes d'amis très connectés, semble toutefois s'appliquer tout particulièrement aux adolescents.

L'applicationapplication est gratuite, mais Yahoo! espère pouvoir gagner de l'argentargent une fois qu'elle aura séduit un public suffisamment important. « Une fois qu'on a l'échelle, il y a toujours des moyens de monétiser », a indiqué M. Cahan. « Nous rechercherons des opportunités natives », à savoir des publicités conçues spécifiquement pour s'intégrer dans les messages. Le mobile, la vidéo et les publicités natives font partie des priorités fixées par Marissa Mayer, la patronne de Yahoo!, pour tenter de relancer la croissance du groupe, en panne depuis plusieurs années.