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Les TV Samsung enregistrent et transmettent tout ce qu'elles entendent

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Le système de reconnaissance vocale qui équipe certains téléviseurs connectés de Samsung est à l'écoute des moindres paroles prononcées. C'est ce qu'indique clairement le constructeur dans sa charte de confidentialité. Inquiétant ? Oui et non...

Les téléviseurs connectés de Samsung proposent tous le service SmartTV qui comprend un accès Internet, un système de recommandations personnalisées, ainsi qu’une fonction de reconnaissance vocale. Dans sa charte de confidentialité, le constructeur précise que ce service est susceptible d’enregistrer toutes les conversations qu’il capte. © Samsung

« Un téléviseur n'a jamais été aussi intelligent ». Telle est la devise de Samsung pour vanter ses téléviseurs connectés. Un slogan qui prend une toute autre résonance à la lueur des pratiques du constructeur coréen en matière de reconnaissance vocale. Il y a quelques jours, le site The Daily Beast révélait les termes présents dans la charte de confidentialité relative au service SmartTV. Ce dernier offre notamment un accès Internet et un système de reconnaissance vocale pour effectuer des recherches en ligne et piloter certaines fonctions du téléviseur.

Or, dans le document relatif à sa politique de confidentialité, Samsung précise qu'il est susceptible de collecter des commandes vocales et les textes associés afin d'améliorer son service. Et d'avertir les clients : « Veuillez, s'il vous plaît, être conscient que si vos paroles incluent des informations personnelles ou sensibles, elles feront partie des données enregistrées et transmises à des services tiers ». En clair, les possesseurs d'un téléviseur connecté Samsung auraient intérêt à faire attention à ce qu'ils disent en présence de leur petit écran! L'information s'est répandue comme une traînée de poudre sur la Toile, suscitant émoi et questionnements.

Les révélations concernant le système de reconnaissance vocale des téléviseurs Samsung ont suscité de vives réactions sur Internet, certains y voyant la concrétisation du Big Brother de George Orwell. Parker Higgins, militant de l’Electronic Frontier Fondation, a repris sur son compte Twitter le message d’une utilisatrice mettant côte à côte la charte de confidentialité de Samsung (à gauche sur cette capture d’écran) et un passage du roman 1984 évoquant le fameux télécran à qui rien n’échappe. © Parker Higgins, Twitter

Une référence à George Orwell...

Qui récolte ces données et qu'en advient-il ? Samsung peut-il ainsi profiler ses clients ou faire commerce des informations qu'il récolte? Parker Higgins, un activiste de l'Electronic Frontier Foundation, a même repris sur son compte Twitter le message d'une utilisatrice mettant en regard le texte de Samsung et un passage du roman 1984 de George Orwell : « Le télécran recevait et transmettait simultanément. Il captait tous les sons émis par Winston au-dessus d'un chuchotement très bas. De plus, tant que Winston demeurait dans le champ de vision de la plaque de métal, il pouvait être vu aussi bien qu'entendu ».

Samsung s'est défendu de toute pratique abusive en expliquant que les données étaient chiffrées, qu'elles n'étaient pas conservés ni revendues à des tiers. Pour aussi dérangeante qu'elle soit, cette pratique aurait des fins purement techniques. C'est ce qu'indique le constructeur en précisant que le système de reconnaissance vocal comprend l'envoi des données sur les serveurs d'un service tiers. Samsung fait référence à Nuance Communications, éditeur d'une solution de reconnaissance vocale basée sur un service de cloud computing qui travaille avec la marque depuis 2012.

Futura-Sciences avait interrogé Vlad Sejnoha, directeur technique chez Nuance. À l'époque, ce dernier nous avait parlé de ses travaux avec des fabricants de puces pour mobiles afin de concevoir un processeur capable d'activer l'assistant vocal d'un smartphone en toute circonstance et sur simple commande vocale de son propriétaire. Il estimait que la reconnaissance vocale et du langage naturel allait devenir « partie intégrante des interfaces utilisateurs » dans un avenir proche. Apple, Google, Microsoft proposent déjà des assistants vocaux pour les terminaux mobiles, et Samsung n'est pas le seul fabricant de téléviseurs à proposer ce type de service. Les systèmes de reconnaissance vocale passive, toujours à l'écoute, sont également amenés à arriver dans les voitures.

Plus généralement, l'avènement de l'Internet des objets est en train de créer un environnement dans lequel le moindre appareil devenu « intelligent » est susceptible de collecter des informations sur les utilisateurs. La transparence de Samsung est donc plutôt positive, mais l'entreprise coréenne aurait pu faire mieux en affichant son avertissement directement sur ses téléviseurs au moment où la reconnaissance vocale est activée. Cette actualité vient nous rappeler qu'il est plus que jamais primordial de savoir exactement comment chaque constructeur traite et éventuellement partage les données personnelles, quel que soit le bénéfice promis à l'usager.

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