L'équivalent d'AirDrop bientôt sur Android ? Google et des fabricants chinois travaillent dessus. © Xiaomi, Oppo, Viva

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Nearby Sharing : l'AirDrop façon Google débarque bientôt sur Android

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Google travaille actuellement sur Nearby Sharing, un service de partage de proximité sur mobiles Android équivalent à l'Apple AirDrop. Des spécialistes de chez XDA-Developers ont réussi à l'activer et ont montré son fonctionnement dans une vidéo.

AirDrop est une fonction très pratique sur les appareils de chez Apple. Elle permet de partager les fichiers très simplement avec d'autres terminaux situés à proximité. Comme ce système est absent de l'écosystème Android, Xiaomi, Vivo et Oppo se sont associés pour créer un équivalent maison. Cependant, Google développe aussi son propre équivalent à AirDrop.

Google proposait depuis 2011 un service de partage à proximité entre mobiles fonctionnant par NFC. Il portait le nom d'Android Beam, mais celui-ci s'est révélé très lent et peu pratique. Un nouveau service de partage à proximité de Google a donc été mis au point. À l'origine, il s'appelait Fast Share, mais a depuis été renommé en Nearby Sharing. Des spécialistes de chez XDA-Developers ont réussi à l'activer sur des smartphones Google Pixel, mais également un OnePlus 7T pour tester ses fonctions.

XDA-Developers vient de publier une vidéo montrant le fonctionnement de Nearby Sharing, le projet de partage de données à proximité entre mobiles, en cours de développement pas Google. © XDA-Developers

Des transferts directs, simples et rapides

Le service fonctionne en combinant la localisation, le Bluetooth et le Wi-Fi. Le Bluetooth et la localisation sont utilisés pour détecter les autres smartphones situés à proximité, et l'outil indique d'ailleurs qu'il est nécessaire que les appareils soient placés à moins de 30 cm l'un de l'autre pour que l'échange fonctionne. Il s'agit sans doute d'une mesure de sécurité. Il est également possible de rendre son mobile invisible. Dans ce cas, il faut activer Nearby Sharing depuis son raccourci dans la barre de notifications pour recevoir un transfert.

Une fois le lien établi en Bluetooth, les deux terminaux créent une connexion directe en Wi-Fi pour échanger les données. Cela permet d'assurer des transferts beaucoup plus rapides, avec notamment un fichier 3,5 Go envoyé en à peine plus de deux minutes entre deux Google Pixel. D'après XDA Developers, la fonction est intégrée à Google Play, et devrait donc être disponible sur la plupart des appareils mobiles Android. Mais aucune date de sortie n'a encore été dévoilée. Il est possible que Google en dise davantage lors de sa conférence annuelle I/O en mai prochain. 

Pour en savoir plus

Xiaomi, Vivo et Oppo créent l'équivalent du AirDrop d'Apple sous Android

Article de Fabrice Auclert, publié le 20/08/2019

Trois fabricants chinois ont décidé de créer un service sans fil de transfert de fichiers, d'un smartphone vers un autre. Exactement comme le propose Apple avec son AirDrop.

Comment transférer un fichier d'un smartphone vers un autre, qu'il s'agisse d'une photo ou même d'une vidéo ? Si les deux appareils sont des iPhone, c'est très simple puisque Apple propose la fonction AirDrop. Sous Android, c'est moins intuitif puisqu'il faut utiliser le cloud, l'email ou une messagerie instantanée pour réaliser la même opération. On peut aussi utiliser la fonction Android Beam mais elle est réservée aux smartphones équipées de puces NFC, et reste donc peu utilisée. D'ailleurs, l'option n'apparaît plus dans le prochain Android...

Mais bientôt, cette lacune pourrait être comblée puisque The Verge révèle que Xiaomi, Oppo et Vivo, trois fabricants chinois, ont décidé de développer leur propre service de transfert de fichiers sans fil.

Google aussi travaille sur une fonction concurrente d'AirDrop

Disponible dans quelques jours en version bêta, ce AirDrop « à la chinoise » combinera le Bluetooth et le Wi-Fi pour transférer les fichiers d'un smartphone à un autre. Le Bluetooth pour détecter et s'appairer avec le smartphone visé, puis le Wi-Fi pour le transfert du ou des fichiers. La promesse : une vitesse théorique de 20 Mb/s pour le transfert des données. Un absent de marque dans ce « consortium » chinois : Huawei, le numéro 2 des ventes mondiales. Pour l'instant, le fabricant chinois préfère développer sa propre solution...

Quant à Google, il va enfin proposer une alternative digne de ce nom avec Fast Share. Ce sera du AirDrop à la Google mais il faudra attendre la sortie d'Android Q pour en profiter. Reste à savoir si toutes ces solutions seront compatibles entre elles. L'idéal serait évidemment que l'on puisse transférer un fichier d'un iPhone vers un smartphone sous Android. Ce serait prévu avec Fast Share à condition de posséder un compte Google.

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