Afin de développer la chirurgie robotique dans l’espace, la Nasa va envoyer le robot Mira pour des expérimentations à bord de la Station Spatiale Internationale. L’appareil a déjà effectué des opérations sur Terre. Présentation.

Cela vous intéressera aussi

[EN VIDÉO] Un robot médical peut-il opérer la colonne vertébrale ? Le robot chirurgien Rosa accompagne déjà depuis plusieurs années des neurochirurgiens pour des opérations du cerveau. Il a été adapté à un autre domaine médical : la chirurgie du dos, en particulier celle de la colonne vertébrale.

L'une des difficultés à laquelle doivent faire face les astronautesastronautes, et qui deviendra un problème capital à l'avenir lors de longs voyages dans l'espace, par exemple vers Mars, c'est l'accès aux soins. Pour cette raison, la NasaNasa compte envoyer un robot chirurgien à bord de la Station spatiale internationale (ISS).

Virtual Incision, une start-up de l'université du Nebraska à Lincoln, vient de se voir attribuer un budget de 100.000 dollars afin de préparer son robot Mira pour un séjour dans l'espace. La firme travaille sur ce robot depuis près de 20 ans. Mira est composé de deux bras articulés avec chacun au bout une petite pince, et des chirurgiens l'ont déjà utilisé pour une colectomie.

Le robot chirurgien Mira va être envoyé à la Station Spatiale Internationale. © Virtual Incision
Le robot chirurgien Mira va être envoyé à la Station Spatiale Internationale. © Virtual Incision

Quand le robot sera-t-il installé ?

Toutefois, le robot ne va pas opérer sur les astronautes. Il devra couper des élastiques et déplacer des anneaux avec des mouvementsmouvements reproduisant ceux utilisés en chirurgiechirurgie. Le but de ce projet est de pouvoir tester l'appareil sans la gravitégravité terrestre. « Nous nous attendons à ce que le robot se comporte différemment dans l'espace, a déclaré Shane Farritor, cofondateur de Virtual Incision. Toute force ou jeu au niveau des articulationsarticulations entraînera une imprécision en apesanteurapesanteur ».

Découvrez le robot chirurgien Mira dans cette vidéo de présentation. © Virtual Incision

Les chercheurs devront s'assurer que le robot est suffisamment solidesolide pour survivre au lancement. Ils devront aussi programmer le robot pour effectuer les tests de manière autonome afin de limiter l'utilisation de la bande passante de l'ISS ainsi que le temps que les astronautes devront passer dessus. Il leur suffira normalement de l'allumer, puis de l'éteindre deux heures plus tard.

La Nasa prévoit d'envoyer le robot sur l'ISS en 2024. Il s'agit d'un projet à long terme, puisque Shane Farritor ne s'attend pas à ce qu'il puisse réaliser des opérations de manière autonome avant 50 ou 100 ans.