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Le robot bipède de Google sera-t-il commercialisé ?

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Schaft, l'une des huit entreprises spécialisées en robotique que possède Alphabet (Google), vient de dévoiler un nouveau robot. Ses deux jambes articulées lui permettent de gravir des marches, de garder son équilibre en toutes circonstances et de transporter des charges lourdes.

Le robot développé par la société japonaise Schaft qui appartient à Alphabet (Google) fait preuve d’un sens de l’équilibre impressionant. © I-Programmer

Récemment, la société Boston Dynamics (filiale d'Alphabet-Google) a créé la sensation en montrant Atlas, le petit dernier de sa gamme de robots à vocation militaire. Ce modèle bipède d'allure humanoïde a surpris par son aisance sur la neige et par sa facilité à se remettre sur pied après qu'on l'ait fait chuter. Malgré ces performances des plus prometteuses, on apprenait peu de temps après via Bloomberg que Google chercherait à revendre cette entreprise acquise en 2013. L'une des raisons officieuses aurait trait à l'image anxiogène que ce type de robot pourrait véhiculer auprès du grand public.

Pour autant, le géant californien n'a pas l'intention de renoncer à ses ambitions dans ce domaine, mais a choisi de se tourner vers des concepts moins clivants. La preuve avec ce nouveau prototype dévoilé lors du New Economic Summit qui s'est tenu à Tokyo (Japon). Il a été conçu par la société japonaise Schaft, elle aussi propriété d'Alphabet et rattachée à la filiale X (ex-Google X). Dépourvu de tête et de bras, ce robot dont on ignore le nom se résume à une paire de jambes motorisées et hautement articulées.

Cette vidéo amateur a été tournée durant la présentation du robot de la société japonaise Schaft à l’occasion du New Economic Summit de Tokyo. On peut observer le fonctionnement des articulations lorsque l’engin gravit des marches et la stabilité du tronc. © Mehdi_san, YouTube

Ce robot est d’une stabilité à toute épreuve

Comme Atlas, il sait marcher dans la neige, sur des sols instables et peut transporter une charge utile de 60 kilogrammes. On est impressionné par l'aisance avec laquelle il gravit des marches tandis que son tronc reste parfaitement aligné. Le clou de la démonstration est ce moment où un ingénieur tente de le déstabiliser en faisant rouler sous ses pieds un cylindre métallique. Le robot trébuche à peine et conserve sa stabilité.

De tous les robots sortis du laboratoire Google X, celui-ci est sans doute le plus susceptible d'aboutir rapidement à un modèle commercialisable. On imagine par exemple qu'il pourrait servir dans certaines industries comme robot d'assistance pour le transport de charges. Alphabet a acquis huit entreprises spécialisées dans la robotique, mais aucune d'elles n'a pour le moment proposé un produit viable. Or, l'un des objectifs du géant nord-américain est que ses investissements dans ce domaine puissent produire des revenus dans un délai relativement court. Et tout cela sans qu'on lui prête l'intention de vouloir remplacer des travailleurs par des machines...

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