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Google World Wonders, un Street View dans les sites historiques

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Une balade parmi les beaux sites historiques du monde, comme les jardins du château de Versailles, Stonehenge ou les vieux quartiers de Québec et Kyoto : c'est ce propose World Wonders, collection d'images pour une visite au fil des clics.

World Wonders propose un classement géographique ou par thème pour choisir un lieu de promenade parmi ceux proposés (130 actuellement). © Google

Réalisé avec l'Unesco, le projet World Wonders (les merveilles du monde) est d'abord une large collection de photographies de 130 sites choisis dans 18 pays dans laquelle le visiteur se promène à la manière de Street View. Après l'Art Project, qui donne à voir une sélection d'œuvres d'art, Google veut à nouveau investir le domaine de la culture avec ses outils interactifs.

Le site dédié fonctionne assez bien, la partie la plus riche étant celle des photos. Mais on peut aussi admirer quelques vidéos d'internautes et afficher des modèles 3D avec Google Earth. La sélection des sites est plutôt bonne, et seulement incomplète : la planète compte plus de 130 jolis sites historiques et on aimerait simplement en avoir un peu plus...

Avec l'interface de Street View, World Wonders montre une sélection de sites historiques, la plupart inaccessibles aux voitures (donc aux Google cars), complétée de vidéos, de modèles 3D et d'informations textuelles. © Google

Visites pédestre parmi les merveilles du monde

Le principe est celui d'une balade virtuelle avec des images réalisées par des piétons et non, bien sûr par les Google cars ni même les vélos ou les motoneige, des procédés déjà employés pour d'autres compléments à Street View.

Les lieux choisis se prêtent en général bien à la promenade. Ne manquez pas, par exemple, la « passeggiata », comme disent les Italiens, dans les rues de Florence, où le simple hasard suffit pour dénicher des merveilles. La visite des jardins du château de Versailles et celle du sanctuaire de Kamigamo, à Kyoto, sont elles aussi bien agréables.

Un modèle 3D du château de Versailles, avec l'interface de Google Earth. © Google

World Wonders se veut pédagogique

En revanche, le coup d'œil sur Jérusalem et le panorama lointain sur le monument de Stonehenge laissent le visiteur sur sa fin. De même, le circuit offert dans les ruines de Pompéi (à trouver dans la rubrique Sites archéologiques mais pas dans la liste des lieux italiens) est un peu court.

Le promeneur virtuel peut aussi consulter des informations, que Google présente comme des documents éducatifs. L'effort est louable et le site World Wonders mérite donc une visite. Bonnes balades...

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