Une intelligence artificielle, codéveloppée par des chercheurs chinois et américains, est capable de déceler des signaux précurseurs d’un syndrome de détresse respiratoire aiguë consécutifs à une infection au Covid-19. Un outil qui pourrait aider les médecins à définir les patients à traiter en priorité.

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Des chercheurs américains et chinois ont annoncé lundi avoir mis au point un outil utilisant l'intelligence artificielleintelligence artificielle pour prédire quels malades du coronavirus développeront des complications pulmonaires graves. Une fois déployé, cet outil pourrait permettre aux médecins de traiter certains patients en priorité alors que les systèmes de santé de nombreux pays dans le monde arrivent à saturation, a expliqué Megan Coffee, de l'école de médecine Grossman de l'université de New York, dans la revue Computers, Materials & Continua.

L'outil a découvert plusieurs indicateurs qui présument fortement de la possibilité pour un patient de développer un syndromesyndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA), une complication du Covid-19 qui remplit les poumonspoumons de liquideliquide et tue environ 50 % des personnes la développant. L'analyse par un algorithme intelligent des données de 53 patients atteints du coronaviruscoronavirus dans deux hôpitaux de Wenzhou, en Chine, a montré que des changements dans le taux d'alaninealanine aminotransférase, une enzymeenzyme présente dans le foiefoie, le taux d'hémoglobinehémoglobine et dans les signalements de douleursdouleurs, étaient les indications les plus précis d'une complication. Avec d'autres facteurs, l'outil a permis de diagnostiquer un risque de SDRA avec une précision de jusqu'à 80 %.

Un possible déploiement à partir d’avril

Les symptômessymptômes considérés comme des marqueurs du Covid-19, comme la fièvrefièvre, une image particulière des poumons au scannerscanner et des réponses immunitairesréponses immunitaires fortes, n'ont par contrastecontraste pas permis de prédire si les patients atteints d'une forme légère de la maladie pourraient développer un SDRA. Le sexe ou l'âge ne sont pas des indicateurs utiles, même si d'autres études ont indiqué que les patients âgés de 60 ans et plus étaient un groupe à risque élevé. « Beaucoup de données utilisées par la machine pour influencer ses décisions sont différentes de celles qu'un médecin consulterait normalement », a affirmé à l'AFP Megan Coffee, coauteure de l'étude.

L'intelligence artificielle sert déjà aux dermatologuesdermatologues pour prédire quels patients sont susceptibles de développer un cancer de la peaucancer de la peau. Dans le cas du Covid-19Covid-19, une maladie encore mal connue, l'outil peut mener les médecins dans la bonne direction pour savoir quels patients traiter en priorité si les hôpitaux sont surchargés de malades, a assuré l'autre responsable de l'étude, Anasse Bari, professeur de sciences de l'informatique à l'université de New York. L'équipe tente désormais d'affiner son outil avec les données de New York, épicentreépicentre de la pandémiepandémie aux États-Unis, espérant qu'il puisse être prêt à être déployé en avril.