L'intelligence artificielle Cimon est un système d’aide aux astronautes. Elle volera à bord de l'ISS de juin à octobre 2018, pour le compte de l’administration spatiale du DLR. © Airbus

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Cimon : une intelligence artificielle bientôt à bord de l'ISS

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Les membres de l'équipage de la Station spatiale internationale (ISS) vont bientôt accueillir un nouveau compagnon. Cimon s'apprête en effet à débarquer dans le complexe orbital. Cette intelligence artificielle va faire ses premières gammes aux côtés de l'astronaute européen Alexander Gerst.

De la science-fiction à la réalité, il n'y a qu'un pas. L'intelligence artificielle (IA) fait ainsi son entrée à bord de la Station spatiale internationale (ISS) ! Pour le moment, il ne s'agit pas d'un ordinateur intelligent similaire à Hal (personnage du film 2001, l'Odyssée de l'espace, de Stanley Kubrick, sorti en 1968), mais de Cimon (Crew Interactive MObile CompanioN). Ce système d'aide aux astronautes est basé sur l'intelligence artificielle développée par Airbus en partenariat avec IBM pour le compte de l'administration spatiale du Centre allemand de recherche aérospatiale (DLR).

Le but de Cimon : assister les astronautes lors des vols spatiaux. Ce démonstrateur technologique, ressemblant à un ballon de gymnastique et pesant environ 5 kg (voir photo ci-dessous), sera testé à bord de l'ISS par Alexander Gerst au cours de la mission Horizons, de l'Agence spatiale européenne (ESA), prévue de juin à octobre 2018.

Ses interactions avec les personnes à bord du complexe orbital seront très limitées. En tout cas, bien en deçà de celles de Hal, qui avait pour mission d'amener deux astronautes à destination de Jupiter ! Cimon est conçu pour faciliter le travail quotidien des astronautes, notamment en affichant les procédures, ou pour résoudre des problèmes grâce à son réseau neuronal et sa capacité à apprendre. Il utilise la technologie Watson AI à partir du cloud d'IBM. Son visage, sa voix et son intelligence artificielle feront de lui un véritable « collègue » à bord de la Station.

Cimon aura un premier aperçu de l’espace dès mars 2018, dans le cadre de la 31e campagne de vol parabolique du DLR, qui visera notamment à tester et optimiser les algorithmes GNC (guidage, navigation et commande) en conditions d’apesanteur. © Airbus Defence and Space

L'astronaute Alexander Gerst collaborera dans l’espace avec Cimon

Au cours de sa première mission, Cimon sera uniquement équipé d'un éventail de capacités sélectionnées. À l'issue des essais fonctionnels du système, Alexander Gerst collaborera dans l'espace avec Cimon à trois reprises : ils mèneront des expériences sur les cristaux, s'appliqueront à résoudre le Rubik's Cube et effectueront une expérience médicale complexe en utilisant Cimon comme une caméra volante « intelligente ».

À moyen terme, les chercheurs envisagent d'utiliser Cimon pour étudier les effets de groupe susceptibles de se développer sur une longue période au sein de petites équipes et pouvant apparaître lors de missions de longue durée vers la Lune ou vers Mars. Les interactions sociales entre les personnes et les machines, mais aussi entre les astronautes et les systèmes d'assistance équipés d'une intelligence émotionnelle pourraient jouer un rôle clé dans le succès des missions de longue durée.

Enfin, l'intelligence artificielle pourrait aussi aider les médecins à préparer les examens psychologiques utilisés pour sélectionner les astronautes candidats au premier voyage à destination de Mars ainsi que les procédures de suivi de la santé, tant mentale que physique, de ces futurs voyageurs de l'espace.

  • Cimon sera le premier système d’assistance au vol basé sur l'intelligence artificielle.
  • Composée de plastique et de métal, la structure complète de Cimon a été créée grâce à l’impression 3D.
  • Cimon est conçu pour résoudre des problèmes grâce à son réseau neuronal et sa capacité à apprendre.
  • L'intelligence artificielle de Cimon utilise la technologie Watson AI à partir du cloud d’IBM.
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