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Eee-PC : SFR et Asus vendent un ordinateur à 200 euros

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Un ordinateur ultraléger, un modem 3G et un forfait de connexion : c'est le cocktail de SFR et d'Asus pour proposer une solution de connexion permanente aux voyageurs. Avec un prix plus faible que les UMPC, ce terminal Internet pourrait inaugurer une nouvelle tendance.

Léger, ce Minitel du 21ème siècle... Crédit SFR

Au mois d'octobre dernier, Asus présentait l'Eee-PC (à prononcer, selon les avis autorisés, i PC, voire iii PC), un minuscule ordinateur de 920 grammes, équipé de Linux. Nous soulignions que cet engin, sans disque dur (remplacé par une mémoire Flash) ni lecteur de disque optique, ne pouvait guère servir qu'à surfer (mais pas pour de grandes navigations) et pour relever ses mails.

SFR l'a bien compris et a concocté une offre originale. Pour 200 euros (contre 300 pour l'ordinateur seul chez Asus) plus 60 euros par mois, l'opérateur de téléphonie mobile propose l'Eee-PC muni d'un modem sous forme de clé USB capable de se connecter par la voie des airs via le réseau SFR. Pour lancer son affaire, l'opérateur lance une opération commerciale limitée dans le temps, le forfait est proposé à 30 euros par mois aux dix mille premiers clients qui se présenteront entre le 23 janvier et le 11 mars 2008.

Avec un vrai clavier et un écran de 15,3 x 9,3 centimètres, l'EEE-PC a vraiment l'allure d'un portable. La clé USB contient un modem UMTS. Crédit SFR

Fonctions basiques

Le modem utilise les réseaux 3G et 3G+ (UMTS) offrant respectivement, en débit descendant, 384 kilobits/s et, au mieux selon SFR, 3,6 mégabits/s. Là où le 3G n'est pas accessible, le débit sera celui du GPRS (56 kilobits/s environ). Le forfait annonce une connexion illimitée, mais à un détail près : la quantité de données transmises à haut débit est plafonnée à 1 Go par mois. Une fois ce quota atteint, la connexion chute à 128 kilobits/s.

L'usage est donc clairement limité, en pratique, à une utilisation épisodique. L'échange par peer-to-peer et la téléphonie sur IP sont même impossibles. L'appareil servira donc essentiellement au courrier électronique. D'autres produits cherchent à exploiter ce marché du voyageur se sentant déconnecté. Les UMPC (UltraMobile PC) sont en vogue mais leur prix est en général plutôt élevé. Avec ses fonctions basiques, cet Eee-PC version SFR pourrait tenter d'autres catégories de clients...

Mais la concurrence sera rude. D'autres fabricants se lancent déjà sur le créneau. Entre les ordinateurs miniatures, comme l'Eee-PC et les mobiles à fonctionnalités informatiques, on commence à se bousculer...

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