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Nod, une bague électronique pour contrôler tous les appareils

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La société américaine Nod Labs s'apprête à commercialiser une bague électronique qui permet de contrôler toutes sortes d'interfaces et d'appareils. Elle fonctionne grâce à une connexion Bluetooth et une série de capteurs qui reconnaissent une variété de gestes pour piloter des smartphones, des tablettes, des ordinateurs ou des téléviseurs. Le lancement est prévu cet automne.

La bague électronique Nod offre la possibilité de contrôler avec des gestes de la main et des doigts divers terminaux mobiles (smartphones, tablettes Android et iOS), des interfaces (Windows, OS X) ainsi que des objets domotiques (thermostat, ampoules connectées, etc.). © Nob Labs

L'idée d'utiliser une bague électronique comme interface de contrôle ouvre la voie à de nombreuses possibilités. Google y pense comme alternative aux mots de passe, tandis qu'une équipe du Massachusetts Institute of Technology (MIT) veut en faire une liseuse pour les non-voyants. Alors que ces projets sont encore loin d'aboutir, une autre bague électronique est sur le point d'être commercialisée. Il s'agit de Nod, conçue aux États-Unis par la société californienne Nod Labs.

Cette bague permet de contrôler avec des gestes un grand nombre d'appareils électroniques, un peu comme permet de le faire le système Leap Motion. La différence est que Nod n'utilise qu'une simple connexion Bluetooth Low Energy pour communiquer avec le terminal concerné. La bague se présente comme un gros anneau pesant environ 56 grammes et renferme une série de capteurs inertiels qui détectent les positions et mouvements de la main. Nod se porte à l'index, avec une partie aplanie orientée vers la paume dont la surface tactile réagit aux gestes effectués avec le pouce. Sur les côtés de cette zone tactile se trouvent d'autres capteurs qui détectent le contact avec les doigts adjacents.

La bague électronique Nod renferme une série de capteurs inertiels ainsi qu’une zone tactile. Elle reconnaît un certain nombre de mouvements qui permettent notamment de contrôler l’interface d’un lecteur de musique ou d’un navigateur Internet, de parcourir des documents ou de jouer à des jeux vidéo. © Nod Labs

Bague high-tech compatible Android, iOS, OS X et Windows

C'est grâce à cette configuration que la bague peut reconnaître des gestes faits avec deux ou trois doigts, ainsi qu'un certain nombre de mouvements tels que le balayage et la rotation. Nod est compatible avec les smartphones et les tablettes Android et iOS, les ordinateurs sous Windows et Mac OS X, les caméras portables de la marque GoPro et certains téléviseurs de dernière génération. De plus, la bague peut aussi se connecter à des appareils Wi-Fi en se servant du smartphone, auquel elle est reliée par Bluetooth, comme d'une passerelle. Elle s'utilise avec des applications disponibles sur un magasin dédié. Nod Labs propose une API afin que les développeurs puissent inventer de nouveaux usages.

Parmi les exemples d'usage que l'on peut découvrir dans la vidéo de présentation figurent la possibilité de contrôler la lecture de musique sur un téléphone mobile, de naviguer dans un document en tournant les pages de l'index ou encore de taper du texte sur un clavier virtuel en faisant glisser le doigt d'une touche à l'autre grâce à la technologie Swype, présente sur de nombreux smartphones et tablettes. Nod est étanche jusqu'à 50 mètres de profondeur et dotée d'une batterie de 23 mAh qui, selon son concepteur, lui assure une autonomie d'une journée. La bague est disponible en précommande au tarif de 149 dollars (107 euros) et sera livrable à partir de l'automne prochain.

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