Le drone d’Amazon est équipé de six rotors. Une fois incliné, il évolue tel un avion pour livrer des colis de moins de 2,3 kg. © Amazon

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Amazon dévoile son nouveau drone de livraison

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Amazon vient de dévoiler son drone de livraison. Doté de six rotors, il peut évoluer tel un avion pour livrer des colis à environ 25 km de son point de départ.

Futura évoque souvent les ambitions d'Amazon sur ses projets de livraisons de colis par drones. Aux États-Unis, le cyber-commerçant expérimente depuis des années des prototypes pour étudier la faisabilité de ces livraisons en accord avec l'autorité de sécurité de l'aviation civile.

Après 50.000 designs évalués en simulateur, Amazon a maintenant finalisé ce que sera son drone de livraison opérationnel. Celui-ci a été présenté à l'occasion de la conférence re:MARS (Apprentissage Machine, Automatisation, Robotique et Espace) qui se déroule actuellement à Las Vegas. Électrique à 100 %, le drone est doté de six rotors. Ceux-ci semblent protégés par des carénages qui sont en réalité des ailettes. Car, une fois le décollage à la verticale effectué, le drone s'incline et évolue tel un avion en exploitant la portance de ces ailes.

Vidéo de test en vol du dernier modèle de drone de livraison d’Amazon Prime Air, révélée au numéro de mars 2017. © Amazon, YouTube

Bardé de capteurs pour plus de sécurité

Selon Amazon, l'appareil pourrait parcourir près de 25 km de façon autonome en moins de 30 minutes pour déposer des colis de moins de 2,3 kg. Un poids qui représenterait au-delà de 75 % de l'ensemble des colis livrés selon le marchand. Ce dernier ne dit pas si l'appareil dispose de l'autonomie nécessaire pour faire le chemin du retour.

Pour naviguer de façon autonome et évaluer les obstacles à franchir, le drone est bardé de capteurs. Ainsi, un système de vision géométrique a été mis au point afin que le drone puisse détecter les câbles électriques ou téléphoniques. Des capteurs thermiques, des caméras et des radars ultrasons sont aussi de la partie.

Après une phase d'expérimentations validée par les autorités de l'aviation civile, le drone devrait inaugurer d'ici quelques mois le nouveau service Prime Air d'Amazon.

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