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Des toilettes en titane pour l'ISS

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De nouvelles toilettes ont été livrées à la Station spatiale internationale (ISS). Si elles étonnent par leur prix, elles apportent surtout davantage de confort pour les astronautes et permettent aussi de mieux recycler leurs déchets.

Pour faire ses besoins, l'équipage utilisera un entonnoir relié à un tuyau pour l'urine et le siège pour les selles. Les déchets sont ensuite aspirés par un ventilateur en titane. Ce système d'aspiration sera dorénavant automatique et n'aura plus à être déclenché par l'astronaute. Cela contribuera également à assurer une meilleure odeur dans la Station spatiale.

Après avoir été collectée, l'urine sera traitée puis récupérée afin d'être recyclée en eau directement à bord. À noter que les matières fécales sont quant à elles stockées dans des contenants renvoyés sur Terre pour évaluation, mais la plupart brûlent et disparaissent à leur rentrée dans l'atmosphère. Enfin, le papier hygiénique, les lingettes et les gants seront jetés dans des sacs étanches.

Ce nouveau dispositif va être testé durant trois ans, tout en gardant en parallèle les anciennes toilettes, jusqu'au démantèlement de l'ISS qui devrait débuter en 2024. Ensuite, il pourrait très bien servir pour des missions vers Mars ou de futures stations sur la Lune.