Sciences

Stratobus, une plateforme gonflable stationnaire dans la stratosphère

VidéoClassé sous :aéronautique , dirigeable , Stratobus

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Certaines missions confiées à des satellites (observation d'une zone au sol, surveillance des feux de forêt, relais de communication permanent ou temporaire...) pourraient être assurées par des structures gonflables stationnaires. Thales étudie ce Stratobus, que ses moteurs maintiennent immobile dans la stratosphère. © Thales

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L'industriel Thales, spécialisé dans l'aérospatial (notamment), étudie actuellement le concept d'une plateforme stratosphérique qui pourrait remplacer des satellites pour certaines tâches. L'idée est celle d'une structure gonflable flottant dans l'air comme un dirigeable mais destinée à rester immobile grâce à un positionnement dynamique. Sans l'aide de câbles, ce Stratobus maintiendrait sa position par rapport au sol en s'orientant face au vent et en actionnant ses deux moteurs électriques à hélice.

Des cellules photovoltaïques, suffisamment efficaces, et une pile à combustible rendraient le Stratobus autonome et capable de tenir sa position durant environ une année. Plusieurs technologies nécessaires sont encore à mettre au point.

L'appareil pourrait assurer de nombreuses missions de surveillance, de suivi de la météo et de relais de télécommunications. © Thales