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La sonde Pioneer 11, exploratrice des géantes gazeuses

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Partie le 5 avril 1973, après sa jumelle Pioneer 10, la sonde Pioneer 11 a montré pour la première fois les pôles de Jupiter en décembre 1974, puis frôlé Saturne en 1979. Elle est actuellement à 13 milliards de kilomètres de la Terre.

La Nasa nous montre l'épopée de la sonde Pioneer 11, qui a quitté la Terre le 5 avril 1973 en direction de Jupiter, comme sa jumelle Pioneer 10, partie le 3 mars 1972. En décembre 1974, elle s'approchait de la planète géante à seulement 42.000 km. On voit alors la Grande tache rouge comme on ne l'avait jamais vue et, pour la première fois, les régions polaires. Accélérée par la gravité de Jupiter, elle atteignait la banlieue de Saturne en 1979. Comme Pioneer 10, elle porte une plaque d'or sur laquelle est gravé un message destiné à une éventuelle communication avec des extraterrestres. Pioneer 11 a cessé de transmettre des données à la Terre en septembre 1995 et poursuit sa route. Elle est toujours dans le Système solaire, à 87 unités astronomiques (avril 2013), soit 13 milliards de kilomètres. © Ames, Nasa