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Solar Orbiter à la conquête du Soleil

VidéoClassé sous :Astronomie , Solar Orbiter , mission spatiale

L'ESA lance le 10 février sa sonde Solar Orbiter pour étudier le Soleil et le vent solaire. Voici en vidéo, les points clés de la mission.

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Le lancement de Solar Orbiter est prévu dans la nuit du 9 au 10 février au soir depuis Cap Canaveral. La sonde, construite par Airbus, décollera à destination du Soleil. Après deux ans de voyage, elle atteindra son orbite elliptique autour du Soleil pour une mission d'au moins 7 ans.

Quels sont les objectifs de Solar Orbiter ?

L'un des objectifs est de contribuer à la création d'une véritable météorologie spatiale. On sait que les interactions entre le vent solaire et le bouclier magnétique de la Terre sont à l'origine des orages magnétiques qui peuvent engendrer des dommages sur les satellites et les systèmes de télécommunication dans l'espace, voire sur les réseaux électriques au sol !

Solar Orbiter devrait nous apporter des éléments de réponse sur :

  • les mécanismes impliqués dans la formation de la couronne et du vent solaire ;
  • les températures atteintes ;
  • les vitesses supersoniques du plasma du vent solaire.