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Les roues du rover ExoMars 2018 changent de forme selon le terrain

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La mission européenne ExoMars est ambitieuse et étudiera les possibilités d'une vie sur la Planète rouge, aujourd'hui ou dans le passé. Très autonome, le rover possède des roues un peu particulières, capables d'absorber les chocs en se déformant, à la manière de pneus peu gonflés. Démonstration en vidéo de cette technologie étonnante.

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Depuis son arrivée sur Mars, Curiosity a eu quelques déboires. Notamment au niveau de ses roues qui se sont détériorées à cause du sol rugueux et accidenté. Pour éviter ce problème au rover d'ExoMars 2018, l'ESA et Thales Alenia Space ont trouvé une parade plutôt originale : des roues flexibles.

En effet, ces roues sont conçues pour s'adapter au terrain. Leur structure interne est faite de petites ailettes métalliques qui se déforment sur les obstacles. Cette souplesse leur permet de franchir les cailloux sans encombre. L'ESA espère ainsi parcourir des étapes assez grandes, jusqu'à une centaine de mètres par jour.

© Futura-Sciences, Rémy Decourt