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Rocket Lab dévoile un lanceur spatial hybride révolutionnaire

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Ces dernières années, la technologie spatiale a vu naître de nombreux projets étonnants, comme le Electron Launch System par exemple. Ce lanceur hybride développé par Rocket Lab, une entreprise néo-zélandaise, fonctionne avec un système électrique révolutionnaire. Le voici en vidéo.

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Dans un moteur-fusée traditionnel, chaque seconde de vol exige une grande quantité de carburant. Le débit est géré par une pompe alimentée par une turbine thermique. Le principe est efficace et éprouvé mais date des années 1940. Il est compliqué, lourd et demande sa propre source d'énergie pour fonctionner.

L'idée de Rocket Lab est de remplacer ce système par une pompe à carburant électrique alimentée par des batteries au lithium. Le lanceur spatial est ainsi plus léger et moins onéreux. De plus, les principaux composants de ce moteur-fusée baptisé Rutherford sont imprimés en 3D. La conception ne demande alors plus que trois jours, contre un mois en utilisant les méthodes traditionnelles.

© Rocket Lab