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Qu'est-ce qu'une comète ?

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D’où viennent-elles ? Combien sont-elles ? Leur nom vient du grec komêtês signifiant « chevelu ». Au Japon, elles sont surnommées « astre-balais ». Autant d’appellations qui font références à leurs physionomies très différentes des étoiles qui brillent dans le ciel. Apprenez à les connaître en vidéo !

Elles peuvent devenir aussi brillantes que Sirius et visibles dans les grandes villes, comme Hale-Bopp en 1997. Quand elles passent près du Soleil, leur noyau composé de glace et de poussière se réchauffe. C’est alors qu’on peut les voir coiffées d’une chevelure diffuse : la coma. Elle enrobe le noyau de gaz sur un million de kilomètres de diamètre !