Sciences

Un nanorobot qui fabrique des protéines

VidéoClassé sous :Magazine Science , nanotechnologie , robotique

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Un nanorobot moléculaire peut assembler des acides aminés en s'inspirant des ribosomes, ces organites cellulaires qui synthétisent les protéines. Un anneau équipé d'un bras réactif assemble les molécules comme des perles.

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Dans les cellules vivantes, les ribosomes sont de petits organites qui traduisent le code génétique en acides aminés et synthétisent ainsi des protéines. Des chimistes de l'université de Manchester se sont inspirés de son fonctionnement pour développer un nanorobot capable d'assembler une courte chaîne d'acides aminés. Un anneau vient encercler un axe comportant plusieurs acides aminés. Un bras moléculaire prend place sur cet anneau. En glissant le long de cet axe, le bras rencontre des acides aminés qu'il va déposer un à un sur un site actif, de manière à former un peptide complet. Cependant, son efficacité est bien limitée par rapport aux ribosomes, ces derniers agglomérant jusqu'à 20 molécules par seconde quand il faut 12 h à cette machine pour un peptide de quatre acides aminés. © Myriam Wilson