Sciences

Les mystérieuses taches brillantes de Cérès enfin expliquées

VidéoClassé sous :Ceres , planète naine , ceinture d’astéroïde

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Cela fait quelques mois que la sonde Dawn a pu observer précisément Cérès. Les premières images ont soulevé de nombreuses questions, notamment à propos de la présence mystérieuse de taches brillantes. Après une analyse approfondie, la Nasa a pu déterminer leur composition.   

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Ces images en fausses couleurs ont été capturées par la sonde Dawn en orbite autour de Cérès, le plus gros corps de la ceinture d'astéroïdes. Cette planète naine est recouverte de taches brillantes sur une grande partie de sa surface - elles sont teintées en bleu dans la vidéo.

Les scientifiques de la Nasa ont pu, grâce à des analyses spectroscopiques, déterminer qu'il s'agit de sels minéraux hydratés, très probablement du sulfate de magnésium. Parmi les 130 taches recensées sur Cérès, la plus grande partie se trouve dans des cratères d’impact. Selon la Nasa, il est très probable que ces chocs aient pu faire remonter en surface ce mélange de glace et de sels.

© Nasa