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Des mitochondries pistées à l’intérieur de neurones

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Le transport des mitochondries (en vert) à l'intérieur de cellules nerveuses (en bleu) a pu être filmé chez une larve transgénique de poisson zèbre.

Les mitochondries correspondent aux centrales énergétiques des cellules eucaryotes. Elles peuvent se déplacer pour aller au plus près des zones requérants des molécules d'ATP (de l'énergie est contenue dans des liaisons phosphate-phosphate). Dominik Paquet a réussi à filmer le déplacement des mitochondries à l'intérieur de neurones sensoriels chez un poisson zèbre âgé de deux jours, vivant et intact. Cet animal a préalablement subi des modifications génétiques. Les transgènes memYFP et mitoCFP ont été utilisés pour rendre les membranes cellulaires et les mitochondries fluorescentes, respectivement en bleu et en vert. La principale difficulté a été d'orienter l'animal de manière à placer les cellules nerveuses dans le plan de netteté de la caméra. La larve mesure en effet 1 millimètre. © Dominik Paquet, université de Rockefeller et Centre allemand des maladies neurodégénératives