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La mécanique du piège à nectar

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Une fois étendus, les deux tubes composant la langue des colibris s'ouvrent lorsqu'ils sont immergés, puis se referment automatiquement à la sortie du liquide, piégeant au passage du nectar.

La langue des colibris se compose de deux tubes accolés. Dans un liquide, ils se séparent et se déroulent. Du nectar peut alors pénétrer à l'intérieur. Lors du retrait de l'appendice buccal, les tubes se referment automatiquement en emprisonnant du liquide nutritif. Les oiseaux-mouches disposent donc de véritables pièges à nectar. © Alejandro Rico-Guevara et Margaret A. Rubega, 2011, Pnas Cette vidéo prise en vue dorsale a été ralentie 280 fois.