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Kézako : comment mesurer les distances dans l'univers ?

VidéoClassé sous :astrophysique , année lumière , Espace

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Le Système solaire s'étend sur quelque 10 milliards de kilomètres. Au-delà, les distances astronomiques sont quantifiées en années-lumière. Unisciel et l'université de Lille 1 nous expliquent, durant cet épisode de Kézako, comment sont mesurées ces distances.

Il existe plusieurs techniques pour mesurer les distances dans l’espace. Lorsqu'elles sont courtes, comme par exemple pour la distance Terre-Lune, les astronomes utilisent un télémètre laser, identique à celui utilisé par les géomètres.

Pour les distances plus éloignées, il existe trois principales techniques un peu plus complexes :

  • En utilisant la méthode de la parallaxe par exemple, il est possible de déduire la distance entre la Terre et une étoile à partir de l'angle d'observation ;
  • Au-delà de 200.000 années-lumière, cet angle devient trop petit pour effectuer des calculs précis et il faut alors utiliser une autre technique consistant à mesurer la luminosité des céphéides, des étoiles dont la luminosité varie périodiquement et dont la période est reliée à la puissance ;
  • Pour les astres encore plus éloignés, il est possible d'observer leur décalage spectral (vers le rouge) afin d'en déduire leur vitesse et donc leur distance.

© Unisciel

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Kézako ? est la série qui répond aux questions de science que tout le monde se pose. Sur un format court et détendu, de quelques minutes, la série aborde des questions de mathématiques, physique, chimie, informatique, sciences de la vie et de la terre. Produite par Unisciel et l’université Lille 1, réalisée par Maxime Beaugeois et Daniel Hennequin, elle aborde les principes et les applications de la science. Vous pouvez retrouver tous les épisodes sur kezako.unisciel.fr.