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Interview : trois mythes martiens passés au crible

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La planète Mars est souvent l'objet de nombreux fantasmes. Vestiges d'une civilisation extraterrestre, vie martienne ou encore volcanisme mystérieux font partie de ces principaux mythes. Futura-Sciences a interviewé Charles Frankel, planétologue, afin qu'il nous en parle.

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Selon Charles Frankel, le mythe martien ayant sans doute fait couler le plus d'encre est celui du visage de Cydonia Mensae. Ce relief, survolé par Viking 1 en 1976, laissait apparaître quelque chose ressemblant à une structure artificielle. Observée de nombreuses fois par la suite et par d'autres sondes, cette zone s'est avérée n'être qu'une montagne érodée.

Le volcanisme martien est aussi un mythe récurrent. Les volcans de la Planète rouge sont souvent considérés comme étant éteints, néanmoins, il existe de rares preuves d'une activité récente, datant vraisemblablement de quelques millions d'années.

Le dernier mythe reste encore à vérifier puisque c'est celui de la vie sur Mars, principal objectif de la future mission ExoMars de l'Agence spatiale européenne (Esa).

© Futura-Sciences