Sciences

Comment une étoile binaire comme Eta Carinae accélère les particules cosmiques

VidéoClassé sous :Sciences , rayonnement gamma , Synchrotron à protons

Des chercheurs ont observé, en provenance d’Eta Carinae, une émission de rayonnements gamma à de très hautes énergies. Le résultat de l’accélération de particules cosmiques dans la région où les vents stellaires des deux composantes du système binaire se rencontrent.

À quelque 7.500 années-lumière de notre Terre, Eta Carinae est un système binaire composé de deux étoiles géantes bleues. En 2009, déjà, des astronomes avaient remarqué qu’Eta Carinae émettait des rayons gamma à haute énergie, pouvant aller jusqu’à 10 gigaélectronvolts (GeV). Aujourd’hui, des chercheurs du synchrotron allemand à électrons (Desy) rapportent avoir enregistré à l’aide du High Energy Spectroscopic System (HESS), en provenance du système, des rayons gamma allant jusqu’à 400 GeV. C’est 100 milliards de fois plus que la lumière visible !