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L’Esa fera bientôt voler l'IXV, sa mininavette spatiale

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Afin de maîtriser la rentrée atmosphérique planée, l'Esa a développé l'IXV. Ce véhicule de test devrait bientôt effectuer son premier vol. Découvrez en vidéo une reconstitution de ce futur voyage.

Une des phases les plus dangereuses dans un vol spatial est sans doute la rentrée atmosphérique. Durant cette période, à cause des frottements de l'air sur le fuselage, le véhicule est exposé à des températures très élevées et à de fortes contraintes. Il faut donc de nombreux tests avant qu'un appareil soit considéré comme fiable. L'Esa a misé sur une technologie de corps portant pour l'IXV, ce démonstrateur de rentrée atmosphérique n'a donc pas d'ailes.

La mininavette spatiale, comme on l'appelle parfois, est équipée d'instruments destinés à tester ses limites aérodynamiques, thermiques et hypersoniques. En somme, il s'agit d'un véritable laboratoire volant.

© Esa