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L’éolienne volante d’Altaeros Energies

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S'inspirant des aérostats, Altaeros Energies a développé une nouvelle éolienne volante, totalement autonome et transportable, pour exploiter les vents d'altitude.

Les vents sont plus puissants et réguliers en altitude qu'au niveau du sol. Leur exploitation permettrait donc d'augmenter la production d'énergie à partir de cette ressource. Mais comment faire pour placer des turbines à plus de 300 mètres de haut ? Altaeros Energies, une start-up américaine, a développé un aérostat en forme de Tore (i.e. de donut) pouvant automatiquement se mettre en vol, produire du courant et atterrir en douceur à partir d'une plateforme mobile. En effet, l'Airborne Wind Turbine (AWT) abrite en son centre une éolienne Southwest Skystream se chargeant de convertir l'énergie cinétique du vent en électricité. Le prototype mesure 11 mètres d'envergure. Le ballon est gonflé à l'hélium, un gaz bien plus léger que l'air et incombustible (contrairement à l'hydrogène). Les longes le maintenant à sa station d'accueil se chargent également de transférer l'électricité produite au sol. Les tests de l'AWT ont été réalisés à 107 mètres d'altitude mais il est prévu pour voler à 300 mètres. Il produira alors deux fois plus de courant qu'une éolienne classique. Les avantages de ce dispositif sont nombreux. Le temps d'installation n'est que de quelques jours, contre plusieurs semaines pour une construction sur mât. De plus, il n'a aucun impact environnemental, ne fait pas de bruit et demande peu d'entretien. Il peut également être transporté facilement grâce à sa remorque ou à l'intérieur d'un conteneur. Il est destiné en priorité à des villages et industries éloignés des grands réseaux électriques et qui s'alimentent donc au moyen de générateurs diesels. © Altaeros Energies