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La comète Siding Spring frôlant Mars

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Cette animation montre le passage tout près de Mars de la comète Siding Spring, alias C/2013 A1. La visiteuse est passée à moins de 140.000 km de la Planète rouge.

Le 19 octobre 2014, la comète Siding Spring, issue du lointain nuage de Oort, a frôlé la planète Mars. La distance minimale par rapport au sol martien a été estimée à 139.500 km. Les simulations indiquaient qu'un large nuage de poussières la suivrait. Par précaution, les sondes spatiales Maven, MRO et Mars Odyssey de la Nasa avaient été mises à l'abri, à l'opposé du passage de C/2013 A1.

© Nasa, JPL-Caltech