Sciences

Un chimpanzé se dresse pour porter des fruits

VidéoClassé sous :Magazine Science , comportement animal , zoologie

-

Pour pouvoir porter davantage de fruits, un chimpanzé adopte la bipédie. Est-ce l'origine de ce mode de déplacement ?

Au cours d'expériences réalisées sur des chimpanzés en Guinée, les cobayes devaient aller chercher des provisions de différents types : des drupes de palmier à huile d'Afrique (Elaeis guineensis), un aliment plutôt banal pour ces primates, et des fruits du noisetier d'Afrique (Coula edulis), une denrée bien plus rare. Quand les deux aliments leur étaient proposés, les chimpanzés avaient bien sûr tendance à récupérer les fruits du noisetier et, afin d'en rapporter le plus possible, se mettaient debout. Cela leur permettait non seulement de porter les provisions dans leurs mains, mais également dans leur bouche. Ils pouvaient aussi coincer une pierre, nécessaire à l'ouverture des fruits, sous un de leurs pieds, comme on le voit sur la vidéo. Au cours de ces expériences, les chimpanzés adoptaient quatre fois plus la bipédie, en comparaison avec les expériences où seuls les fruits de palmier étaient proposés. Ces résultats suggèrent donc que la bipédie aurait pu être adoptée par les ancêtres de l'Homme dans le but de transporter de la nourriture, une thèse proposée pour la première fois par Hewes en 1961. La thèse de la savane reste cependant la plus acceptée au sein de la communauté scientifique : l'Homme se serait dressé sur ses jambes afin de dominer les hautes herbes de la savane et pouvoir surveiller ce qu'il s'y passait. La bipédie aurait en plus permis une meilleure régulation de la chaleur du corps. © Carvalho et al. 2012