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L'atterrissage du X-37B après la mission OTV-3

VidéoClassé sous :Astronautique , X37-B , OTV-3

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Lancé le 11 décembre 2012, à bord d'une fusée Atlas V, le drone X-37B (OTV-3) est retourné sur Terre le vendredi 17 octobre 2014 après un voyage dans l'espace de 674 jours. Il a atterri sur une des pistes de la base militaire de Vandenberg, en Californie. Pour la première fois, le retour a eu lieu de jour et l'US Air Force a diffusé cette courte vidéo.

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Le drone spatial X-37B, dont il existe au moins deux exemplaires, est exploité par l'US Air Force. Lancé par une fusée Atlas V, cet engin de 8,9 m de long et 4,5 m d'envergure pour une masse à vide de 3,5 tonnes, est placé en orbite basse et revient au sol par ses propres moyens, par freinage atmosphérique puis en planant, comme les navettes spatiales de la Nasa. Dans l'espace, il peut changer d'orbite. Ce vol de 674 jours (OTV-3) est le deuxième effectué par le premier exemplaire de X37-B.

© 30th Space Wing, Vandenberg AFB, US Air Force