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Atlas pourrait être la comète de l’année voire de la décennie !

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Au cours de ce printemps 2020, une comète risque fort de faire sensation : C/2019 Y4 (Atlas). Venue des confins du Système solaire, elle arrive dans les parages de la Terre et du Soleil.

Découverte à la fin de l'année 2019, C/2019 Y4 (Atlas), ou pour faire court la comète Atlas, se dirige vers le point de son orbite de quelque 6.000 ans le plus proche du Soleil, qu'elle atteindra le 31 mai. Autrement dit, son activité, manifestement déjà importante, va continuer d'augmenter jusqu'à cette période. Si, bien sûr, tout va bien pour elle et que son noyau de quelques kilomètres reste en un seul morceau au cours de son périple jusqu'à 36 millions de kilomètres de notre étoile. Il est permis de penser que dans les semaines à venir, Atlas pourrait être la comète la plus brillante depuis Hale-Bopp, il y a 23 ans.

Surpris par la précocité de son éclat, des astronomes n'excluent pas que la comète soit par ailleurs visible à l'œil nu dès le mois d'avril. Pour ne rien manquer de ses péripéties dans le ciel du printemps, restez connecté sur Futura.