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L'assemblage de X-59, l'avion supersonique ultra-silencieux

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Le Lockheed Martin X-59 QueSST (« Quiet Supersonic Transport ») est le projet conjoint de Lockheed Martin et de la NASA. Développé par la division Skunk Works (à l'origine du célèbre SR-71) pour le programme Low-Boom Flight Demonstrator de l'agence spatiale américaine, l'avion supersonique expérimental aura pour but de faire l'objet d'une série de tests autour de la réduction du bruit produit par le bang supersonique. En dépit de la pandémie, l'assemblage de l'appareil s'est poursuivi au cours de l'année 2020, ainsi qu'en témoigne une vidéo postée aujourd'hui par la Nasa.

Vers l'aviation supersonique civile

Les ingénieurs de l'agence spatiale espèrent que le X-59 pourra accomplir ses premières missions dès 2024. Ils prévoient de « collecter des informations sur la manière dont le public réagira au niveau de bruit discret que l'appareil est conçu pour produire en vol supersonique - s'ils entendent quoi que ce soit », déclare avec enthousiasme le dernier communiqué de la Nasa. « Cette mission est l'apogée de décennies de recherche, et avec le X-59, nous continuons d'œuvrer pour une aviation du futur aux temps de vol drastiquement réduits pour les passagers voyageant à l'international », conclut Peter Coen, en charge de l'intégration des missions pour X-59.