Site mémoriel du génocide au Rwanda. Cet épisode de la guerre civile a fait plusieurs centaines de milliers de victimes. © Adam Jones, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

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Pourquoi y a-t-il eu un génocide au Rwanda ?

Question/RéponseClassé sous :Époque contemporaine , Homme , Rwanda

Du 6 avril au 4 juillet 1994, 800.000 Rwandais, pour la plupart Tutsis, ont été massacrés par des Rwandais, majoritairement composés de Hutus. Perpétré en 100 jours, le génocide rwandais détient le triste record du génocide le plus rapide de l'histoire.

Le génocide au Rwanda : les effets de la colonisation

Pour comprendre les raisons de ce massacre, il faut remonter à l'époque de la colonisation du pays. Sous domination allemande dès le début du XXe siècle, le Rwanda subit les affres d'une idéologie ethnologique déjà prégnante, qui désigne la tribu tutsie comme étant supérieure à celles des Hutus et des Twas. Les colonisateurs affirment alors que les Tutsis constituent une ethnie plus intelligente et plus proche des peuples européens. À la fin de la première guerre mondiale, la Belgique reprend le flambeau de la colonisation, et ne trouve rien à redire à cette situation qui lui paraît bien établie. D'un côté, les Tutsis ont accès à l'instruction et occupent des postes à responsabilités dans l'administration. De l'autre, les Hutus cultivent la terre et restent cantonnés aux classes socioéconomiques inférieures.

Naissance d'une haine entre tribus et génocide au Rwanda

La discrimination raciale va plus loin en 1931, lorsque le colonisateur belge décide la mise en place d'une carte d'immatriculation désignant l'ethnie d'origine des Rwandais. Désormais, les habitants sont caractérisés par leur origine tutsi, hutu ou twa. Mais à l'indépendance, l'alliance historique s'inverse, et de nombreux Tutsis sont contraints à l'exil au début des années 1960. L'animosité entre Tutsis et Hutus ne cesse de croître. Les exilés tentent à plusieurs reprises de rentrer au pays, mais la répression est sanglante. En 1990, une guerre civile éclate. L'attentat perpétré contre le président du Rwanda, Juvénal Habyarimana, le 6 avril 1994, signe le début du génocide.

À savoir

Pour juger les commanditaires de ce génocide, le Conseil de sécurité de l'Onu a créé un tribunal spécial, le Tribunal pénal international pour le Rwanda (TPIR), le 8 novembre 1994.

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