Ces papillons des mers Limacina helicina sont des escargots marins particulièrement bien adaptés à la vie pélagiquepélagique. Leur coquillecoquille mesure entre 5 et 10 mm de diamètre et ne peut plus être fermée par un opercule, celui-ci ayant disparu au cours de l'évolution. Ce sont des nageurs actifs pouvant sans problème vivre dans des eaux faisant de -0,4 à 4 °C.

Le pied classiquement observé chez les escargots s'est ici transformé en parapodes, les deux voiles de couleurcouleur pourpre, comme chez tous les ptéropodes. Ces animaux sécrètent du mucusmucus puis forment de véritables toiles pour capturer du phytoplanctonphytoplancton. Ils n'hésitent cependant pas de temps à autre à capturer quelques proies du zooplanctonzooplancton comme des copépodes. Attention toutefois, ils sont le met favori des cliones.

© Alexander Semenov