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En tête à tête avec un calamar

Diaporama - Plongée extrême : entre les îles de Mayotte et de la Réunion
PhotoClassé sous :photographe , plongée , Le monde sous la mer
En tête à tête avec un calamar
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« Un focus sur l'évent d'un calamar photographié lors d'une plongée de nuit ». © Gabriel Barathieu, tous droits réservés

Difficile d'approcher en plein jour ces céphalopodes décapodes. Celui-ci était-il un petit calamar comestible ou un de ces mollusques géants qui peuplent les récits fantastiques et les films d'horreur ? Ces céphalopodes (dibranchiaux teuthoïdes) apparus au début du Jurassique n'ont conservé comme vestige de leur coquille qu'une structure interne dans le manteau, en forme de plume cornée. Les petits calamars, vivant aux bords des côtes, en surface, sont équipés de nageoires et sont sujets à bien des interrogations : volant en escadrille, ils se propulsent quelques secondes hors de l'eau en éjectant un jet d'eau, le tout en adoptant une allure aérodynamique.

Mais, petits ou grands, les calamars peuvent changer la structure de leur peau et ont la faculté de changer de couleur (homochromie) pour se fondre dans leur environnement.

Pour ce qui est du calamar colossal, actuellement, les dernières données attestent un poids de 495 kilos et une dimension de 10 mètres pour le manteau, une vingtaine avec les tentacules. Ceux-là vivent dans les grands fonds et intriguent bien des chercheurs et la littérature s'en est délectée jusqu'à Jules Verne. Ses globes oculaires peuvent mesurer 30 centimètres, et leur sensibilité leur permet de percevoir jusqu'à 120 mètres la bioluminescence des microorganismes perturbés lors du passage de son prédateur, le cachalot, contre lequel il résiste en expulsant l'encre et en s'extirpant de façon fulgurante.