La découverte de civilisations extraterrestres avancées à seulement quelques dizaines ou centaines d'années-lumière dans la Voie lactée signifierait que l'apparition de la Vie intelligente est aussi inévitable que la formation des étoiles et que l'Humanité a des chances sérieuses de ne pas disparaître au cours du XXIe siècle, confrontée à des problèmes environnementaux et la stupidité d'Homo sapiens. C'est cependant avec la tête froide qu'il faut examiner les huit signaux radio peut-être en provenance d'E.T., débusqués par une IA utilisant le deep learning dans le cadre du programme Seti du projet Breakthrough Listen.

Sciences

SETI Institute

De potentiels signaux radio de civilisations extraterrestres détectés par une intelligence artificielle ?

actualité

31/01/2023

Au cours des 50 dernières années, notre connaissance du Système solaire a été révolutionnée grâce à l'exploration spatiale. Cette révolution se combine aujourd'hui avec celle de l'exploration du monde des exoplanètes. Cela a conduit à un changement de paradigme sur notre vision de la Terre et de la Vie dans l'Univers. C'est la thèse que soutient et expose l'astrophysicien Jean-Pierre Bibring, l’un des spécialistes de l'exploration du Système solaire, dans son dernier ouvrage.

Sciences

Astronomie

Seuls dans l'Univers ? La diversité des mondes et l'unicité de la vie par Jean-Pierre Bibring

actualité

22/12/2022

C'est l'une des plus grandes énigmes qui nous entourent : l'homochiralité du vivant. Certaines molécules n'apparaissent dans la nature que sous leur forme gauche, ou inversement, que sous leur forme droite. Pourquoi ? Des chercheurs pensent avoir trouvé la réponse dans les nuages de formation d'étoiles.

Sciences

Exobiologie

On sait pourquoi la vie est asymétrique !

actualité

09/12/2022

Que faut-il penser de la possibilité de découvrir avec le télescope spatial James-Webb des traces chimiques de la vie dans la composition des atmosphères d'exoplanètes pas très loin du Soleil ? Dans un article de The Conversation, que nous reprenons et traduisons, la planétologue Joanna Barstow nous donne son avis.

Sciences

Vie extraterrestre

4 façons de détecter des traces de vie extraterrestre avec le télescope James-Webb

actualité

01/11/2022

Dans la recherche de biosignatures, les scientifiques prennent comme repère notre Planète. Ils explorent en majorité des gaz qui y sont détectés en grande quantité, comme l'oxygène et le méthane. Et s'ils n'étaient pas les seuls à favoriser la vie extraterrestre ? Des chercheurs se sont penchés en particulier sur le protoxyde d'azote, aussi appelé gaz hilarant.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Et si ce gaz hilarant était une preuve de vie extraterrestre ?

actualité

10/10/2022

Avec son collègue Carl Sagan, le radioastronome Frank Drake (1930-2022) avait été le père du projet Seti (Search for Extraterrestrial Intelligence) qui reposait sur l'idée que l'on pouvait peut-être détecter les émissions dans le domaine des ondes radio de civilisations extraterrestres dans la Voie lactée, et peut-être même communiquer avec eux en échangeant des messages. Il vient hélas de décéder.

Sciences

Astronomie

Frank Drake, le père du programme de recherche extraterrestre Seti, est mort !

actualité

05/09/2022

Le télescope spatial James-Webb a tourné à son tour son regard vers l'exoplanète WASP-39 b dont l'atmosphère avait déjà commencé à être analysée par Hubble il y a quelques années. Le JWST a confirmé comme jamais pour l'atmosphère d'une exoplanète la présence de dioxyde de carbone. Cela présage de succès spectaculaires dans l'analyse de la composition chimique d'exoterres potentielles dans un futur proche, à la recherche d'hypothétiques biosignatures.

Sciences

Exoplanètes

Découverte majeure de CO2 dans l'atmosphère d'une exoplanète par James-Webb

actualité

28/08/2022

Une civilisation extraterrestre technologiquement avancée pourrait ne plus communiquer qu'avec les technologies de l'information quantique basées sur la téléportation. L'effet de la décohérence ne limiterait pas les communications de ce genre à l'échelle de notre Galaxie, la Voie lactée et nous devrions peut-être chercher des traces d'un internet quantique interstellaire.

Sciences

Exobiologie

Nous devrions chercher des traces d'un internet quantique interstellaire !

actualité

23/07/2022

« Small Is Beautiful », ce célèbre adage s'applique très bien à un nouveau concept étudié par la Nasa qui propose d'utiliser un essaim de drones sous-marins plutôt qu'un robot de grande taille pour explorer l'océan d'Europe, la lune glacée de Jupiter. Le concept est, bien sûr, valable pour d'autres océans extraterrestres dans le Système solaire et intéresse les exobiologistes.

Sciences

Exobiologie

Ces mini-robots exploreront les océans extraterrestres du Système solaire

actualité

03/07/2022

Beaucoup de sel. Du froid. Et presque pas d’oxygène. Des conditions extrêmes qui ressemblent aux caractéristiques de certaines régions martiennes. Pourtant, ce sont celles d’une source bien terrestre. Une source à la surface de laquelle des chercheurs viennent de découvrir des microbes vivants, qui pourraient donc aussi bien… s’être développés sur Mars !

Sciences

Exobiologie

Exobiologie : un aperçu de la vie sur Mars au Canada ?

actualité

26/06/2022

L'acide ribonucléique, ou ARN, permet au matériel génétique des cellules d'être exploité pour synthétiser des molécules essentielles du vivant comme les protéines et les enzymes. Des expériences montrent que cet acide peut se former facilement en percolant tel le café avec de l'eau à travers des laves vitrifiées que l'on trouvait en abondance sur la Terre primitive et sur Mars. La découverte renforce l'hypothèse du « Monde à ARN » pour l'origine de la vie.

Sciences

Exobiologie

Origine de la vie : l'ARN peut se former spontanément sur du verre volcanique martien

actualité

12/06/2022

Il y a plus de 40 ans, les astronomes ont enregistré un étrange signal en provenance de l’espace. Un signal surnommé « Wow ! » Certains imaginent qu’il a été émis par une civilisation extraterrestre. Un astronome amateur avance aujourd’hui que sa source pourrait être à chercher du côté d’une étoile similaire au Soleil située à 1.800 années-lumière de la Terre.

Sciences

SETI Institute

L'énigmatique signal « Wow ! » pourrait avoir été émis depuis une étoile comme le Soleil

actualité

26/05/2022

Sur Terre, la découverte par la vie de l'utilisation de l'oxygène l'a rendue nettement plus efficace, peut-être aussi pour évoluer et se complexifier avec les multicellulaires. Si de la vie existe dans l'océan d'Europe, la lune glacée de Jupiter, elle dispose peut-être d'oxygène mais qui ne serait pas produite par photosynthèse.

Sciences

Exobiologie

De l'oxygène pourrait pénétrer dans l'océan d'Europe, une lune potentiellement habitable de Jupiter

actualité

02/04/2022

On sait que le télescope spatial James-Webb, en abrégé le JWST, sera en mesure de détecter certaines signatures chimiques dans l'atmosphère de quelques exoplanètes qui pourraient être des biosignatures, mais probablement ambiguës pendant encore des décennies. Il n'en serait pas de même avec des technosignatures comme celle des sphères de Dyson. Le JWST en verrait-il peut-être déjà ?

Sciences

Exobiologie

Le télescope James-Webb aurait déjà détecté des sphères de Dyson extraterrestres

actualité

02/04/2022

Si des formes de vie microbiennes proches de celles connues sur Terre existent à la surface de certaines exoplanètes glacées, elles pourraient les colorer massivement. En partant de cette hypothèse, un groupe d'exobiologistes s'est inspiré de données collectées près de l'Arctique pour définir de potentielles biosignatures.

Sciences

Exobiologie

Les couleurs des exoplanètes glacées pourraient trahir des formes de vie

actualité

20/03/2022

L'évolution chimique de la matière conduisant à la vie est déjà présente dans les nuages moléculaires où naissent les étoiles entourées d'exoplanètes. Dans un célèbre disque protoplanétaire, une molécule organique considérée comme un précurseur de briques de la vie vient d'être découverte et c'est la plus longue connue dans un disque où se forment des planètes.

Sciences

Astronomie

Découverte de la plus grosse brique de la chimie de la vie dans un disque protoplanétaire

actualité

13/03/2022

Le télescope spatial James-Webb est en cours de calibrage et devrait être opérationnel dans les mois à venir. Il sera alors chargé d'observer divers objets astronomiques, dont des exoplanètes. Grâce à sa précision hors pair, le JWST pourra ainsi détecter la pollution atmosphérique d'une planète lointaine, qui pourrait être synonyme de civilisation.

Sciences

James Webb Space Telescope

Le télescope spatial Webb pourrait débusquer des civilisations extraterrestres

actualité

13/03/2022

La traversée du Système solaire par un incontestable visiteur interstellaire, 'Oumuamua, a ouvert la perspective d'étudier lors de leur passage de prochains visiteurs similaires pour avoir des renseignements de première main sur la matière et la cosmogonie des exoplanètes sans devoir s'y rendre. Il se trouve que le télescope James-Webb devrait être particulièrement bavard sur la composition chimique et physique des prochains objets interstellaires et en particulier si ce sont des comètes comme 2I/Borisov.

Sciences

Exobiologie

Le télescope spatial Webb sera à l'affût des objets interstellaires qui traversent le Système solaire

actualité

21/02/2022

Une troisième exoplanète a été découverte autour de l'étoile la plus proche du Soleil, la naine rouge Proxima Centauri. Voilà de quoi faire rêver les fans de science-fiction et les exobiologistes qui se préparent à analyser les éventuelles atmosphères d'exoplanètes rocheuses à la recherche de biosignatures avec le télescope James-Webb.

Sciences

Exoplanètes

Une 3e planète confirmée autour de Proxima du Centaure, l'étoile la plus proche du Soleil !

actualité

11/02/2022

Il ne devrait pas y avoir d'eau à la surface de Mars au niveau de l'équateur et très peu à cet endroit juste sous cette surface. Et pourtant les instruments de la mission Exomars disent le contraire dans certaines parties du fameux canyon géant de la Planète rouge : Valles Marineris.

Sciences

ExoMars

Mars : de grandes quantités d'eau découvertes sous le plus grand canyon du Système solaire

actualité

18/12/2021

Il y a actuellement près de 5.000 exoplanètes confirmées. Et les astronomes n’arrêtent pas de dénicher de nouvelles candidates. Aujourd’hui encore dans les archives du télescope spatial Kepler. Ils rapportent la découverte de pas moins de 172 nouvelles candidates.

Sciences

Planètes extrasolaires

172 nouvelles exoplanètes, dont 18 systèmes, dans les filets des astronomes !

actualité

05/12/2021

Des nombreuses structures géologiques formées par des réactions chimiques ressemblent comme deux gouttes d’eau à des fossiles de microbes, d’animaux ou de champignons. Une grave source de confusion qui nécessite de prendre avec des pincettes toute nouvelle annonce de découverte de vie extraterrestre, préviennent deux chercheurs de l’université d’Édimbourg.

Sciences

Vie sur Mars

Exobiologie : de faux fossiles pourraient induire en erreur la recherche de formes de vie sur Mars

actualité

18/11/2021

Titan, la plus grande lune de Saturne, est considérée comme un laboratoire naturel pour étudier les origines de la vie sur Terre. En effet, comme la Terre, Titan a une atmosphère d'azote dense et des cycles météorologiques saisonniers. De nouvelles expériences d'astrochimie concernant les molécules dans cette atmosphère ont révélé les propriétés fondamentales de deux molécules organiques qui existent sous forme de minéraux sur Titan. Outre leur intérêt pour l'exobiologie, l'étude de ces minéraux peut aider au succès de la mission Dragonfly.

Sciences

Astronomie

Des cristaux organiques sur Titan pourraient nous aider à comprendre l'origine de la vie

actualité

29/08/2021

Les sursauts radio rapides sont des événements astronomiques très énergétiques. Que les chercheurs peinent encore à expliquer. Certains se répètent. Parfois de manière périodique. C’est le cas de FRB 20180916 B. Des astronomes viennent de tendre vers lui une oreille nouvelle.

Sciences

Sursaut radio rapide

Le mystère des sursauts radio rapides s'éclaircit

actualité

27/08/2021

Il y a presque un an, la détection d'une molécule dans l'atmosphère de Vénus avait laissé espérer que l'on pourrait bien découvrir des formes de vie ailleurs que sur Terre, et pas sur Mars en premier comme beaucoup le pensaient. Mais la présence de cette molécule et le fait qu'on ne puisse l'expliquer que par une activité biologique étaient et restent des hypothèses questionnables. Aujourd'hui, la possibilité que la molécule de phosphine soit en fait bien la trace d'une activité volcanique revient sur le devant de la scène des débats.

Sciences

Exobiologie

La phosphine sur Vénus : des éruptions volcaniques à la place de microbes ?

actualité

19/07/2021

Le volcanisme de Io, l'une des lunes de Jupiter, est sans commune mesure avec celui qui a lieu sur Terre actuellement. On a de bonnes raisons de penser qu'il existe des périodicités dans les éruptions du volcan Loki Patera associé à un lac de lave d'environ 200 kilomètres de diamètre. On prévoyait son éruption pour 2019 mais Loki nous a joué un tour.

Sciences

Système solaire

Loki, le plus puissant volcan de la lune Io, est bien entré en éruption... mais pas comme prévu !

actualité

11/06/2021

La glace amorphe ne se rencontre pas sur Terre, en dehors des laboratoires, mais bien à la surface des poussières cosmiques ou des planètes glacées du Système solaire. Elle y est le lieu d’une chimie prébiotique que l’on veut comprendre pour élucider le mystère de l’origine de la vie.

Sciences

Chimie

La Nasa explore les mystères de la glace cosmique avec des neutrons

actualité

04/06/2021

Les forces de marée autour de Jupiter sont responsables du volcanisme de l'infernale Io. Une étude basée sur des simulations numériques confirme qu'il devrait y avoir aussi des volcans au fond de l'océan global d'Europe, une autre lune de Jupiter. Ces volcans pourraient être associés à des sources hydrothermales où la vie serait apparue et se développerait encore aujourd'hui.

Sciences

Jupiter

Exobiologie : il devrait bien y avoir des volcans au fond de l'océan d'Europe

actualité

31/05/2021

La vie a-t-elle existé sur Mars ? La question reste posée. Mais des chercheurs avancent que si elle a existé, elle pourrait avoir subsisté jusqu’à aujourd’hui, dans des poches d’eau sous la surface de la Planète rouge.

Sciences

Astronomie

La vie pourrait exister sur Mars aujourd’hui sous sa surface

actualité

02/05/2021

Titan est le seul monde du Système solaire, en dehors de la Terre, où l'on sait que des écoulements de liquides, en l'occurrence des hydrocarbures, forment des lacs et des rivières à sa surface. Les données de la mission Cassini soutiennent à nouveau l'hypothèse qu'il s'y produit aussi des chutes de pluies mais, là aussi, avec des gouttes formées non pas d'eau mais de méthane.

Sciences

Astronomie

Cassini aurait détecté des pluies de méthane sur Titan

actualité

24/03/2021

L'objet appelé ʻOumuamua, qui a traversé le Système solaire en frôlant la Terre en 2017, est-il non pas une comète ou un astéroïde interstellaire atypique et naturel mais au contraire une sonde interstellaire extraterrestre artificielle ? La grande majorité de la communauté scientifique s'oppose à cette thèse défendue dans un livre par l'astrophysicien Avi Loeb et est très critique envers l'attitude du chercheur de Harvard. Après les explications de Sean Raymond à ce sujet, Futura reprend celles de son collègue du Laboratoire d'Astrophysique de Bordeaux, Franck Selsis.

Sciences

Civilisations extraterrestres

Champ-contrechamp : Avi Loeb, ʻOumuamua, les astrophysiciens et les extraterrestres

actualité

07/02/2021

Une sonde interstellaire extraterrestre, utilisant probablement une voile stellaire, a-t-elle survolé la Terre en traversant à toute vitesse le Système solaire en octobre 2017 ? « Oui, très probablement » selon l'astrophysicien de Harvard Avi Loeb ; « non » pour les experts des petits corps célestes comme nous explique l'astronome Sean Raymond du Laboratoire d'Astrophysique de Bordeaux.

Sciences

Vie extraterrestre

ʻOumuamua n'est pas une preuve de l'existence d'extraterrestres, selon des experts

actualité

02/02/2021

C’est l’un des sujets préférés des lecteurs de Futura. Retrouvez ici les principaux articles publiés en 2020 sur le thème de la vie extraterrestre que vous adorez. Où en sont les recherches et nos connaissances dans ces domaines ? Sommes-nous près d’une grande découverte ou d’un premier contact ?

Sciences

Vie extraterrestre

Vie extraterrestre : les dernières découvertes et avancées

actualité

05/01/2021

Certains planétologues ont avancé que Neptune et Uranus pourraient abriter un cœur de diamant en raison des hautes pressions au sein de leurs atmosphères riches en carbone. Des expériences de physique accréditent cette thèse mais il faut encore de puissants algorithmes sur ordinateurs, comme ceux mis au point par le physicien et cristallographe russe Artem Oganov, pour en explorer toutes les implications.

Sciences

Astronomie

Neptune et Uranus auraient bien des manteaux de diamant !

actualité

17/12/2020

Le paradoxe de Fermi, qui se demande pourquoi nous n’avons pas encore trouvé de civilisation intelligente semblable à la nôtre dans tout l’Univers, taraude les scientifiques depuis des décennies. Selon une nouvelle étude, l’explication est simple : l’évolution vers une forme de vie intelligente et sa probabilité sont tellement lentes et rares qu’elles dépassent la période de vie habitable d’une planète.

Sciences

Exobiologie

Pourquoi nous pourrions être seuls dans l'Univers finalement ?

actualité

07/12/2020

Pendant environ 35 ans, Einstein a cherché une théorie unifiée de la matière, de l'espace-temps, de la force de gravitation avec la force électromagnétique, également en mesure d'expliquer les phénomènes quantiques. Depuis presque 50 ans, cette quête aux implications philosophiques profondes a été reprise. Dans son dernier ouvrage, le célèbre astrophysicien Jean-Pierre Luminet nous parle des sept chemins explorés à ce sujet pour atteindre le Graal d'une théorie quantique de la gravitation.

Sciences

Cosmologie

Gravité quantique : l'écume de l'espace-temps, une clé du Big Bang au vivant ?

actualité

29/11/2020

Tout indique qu'il y a des geysers et des cryovolcans sur la lune glacée de Jupiter, Europe, qui fascine les exobiologistes. On comprend mieux comment ces cryovolcans pourraient se produire, ce qui aidera à concevoir la mission Europa Clipper qui partira en quête de biosignatures dans les panaches de ces cryovolcans.

Sciences

Europe

Comment se forment les cryovolcans d'Europe, la lune glacée de Jupiter

actualité

21/11/2020

L'Agence spatiale européenne vient de sélectionner Ariel comme troisième mission dédiée à l'observation des exoplanètes. Elle se concentrera sur la recherche de leur composition chimique et la mesure de leur structure thermique en relation avec leur environnement. Son lancement est prévu pour 2029. Jean-Philippe Beaulieu, directeur de recherche à l'Institut d’astrophysique de Paris et co-principal investigateur d’Ariel nous livre des explications.

Sciences

Exoplanète

« Ariel sera la pierre de Rosette qui permettra de déchiffrer les atmosphères des exoplanètes »

actualité

16/11/2020

Il y a peut-être de la vie dans l'océan global d'Europe et la glace de sa banquise trahit peut-être son existence. En cherchant à mieux comprendre le rayonnement exploitable de cette glace pour que des missions futures puissent découvrir peut-être des biosignatures de cette vie, les chercheurs ont découvert qu'elle devrait luire dans le visible sur la face nocturne d'Europe en réponse aux rayons cosmiques qui bombardent sa surface.

Sciences

Exobiologie

La lune glacée de Jupiter Europe « luit » dans le noir

actualité

13/11/2020

Carl Sagan fut l'un des promoteurs du programme Seti, de la plaque de la mission Pioneer et du fameux Golden Record de Voyager. Ce 9 novembre 2020, celui qui a marqué la vie de centaines de millions de personnes avec sa série Cosmos et ses livres aurait eu 86 ans. Au moment où les découvertes d’exoplanètes se multiplient, c’est l’occasion de se souvenir de lui.

Sciences

Astronomie

Anniversaire de Carl Sagan : pionnier de l'exobiologie

actualité

10/11/2020

Le célèbre réseau de radiotélescopes Alma vient d'identifier dans l'atmosphère de Titan une molécule que l'on n'observait alors que dans les laboratoires terrestres et les nuages moléculaires interstellaires. Cette molécule est très simple mais pourrait avoir un lien avec des processus prébiotiques similaires à ceux à l'origine de la vie sur Terre et que l'on pourrait étudier in situ sur Titan.

Sciences

Exobiologie

Titan, lune de Saturne, possède une molécule encore jamais détectée dans une atmosphère

actualité

05/11/2020

Au cours du premier milliard d'années de son histoire, le Soleil était moins brillant qu'aujourd'hui, ce qui implique que de l'eau liquide ne pouvait pas exister durablement sur Mars et la Terre, alors glacées. Nous savons que c'est faux, et aujourd'hui des analyses d'une météorite martienne confirment une solution donnée au paradoxe du jeune Soleil faible.

Sciences

Étude de Mars

Météorite martienne : Black Beauty éclaire le paradoxe du jeune Soleil faible

actualité

05/11/2020

Il y a des milliards d'années, la Lune générait un champ magnétique plus intense que celui de la Terre et possédait encore une atmosphère. Les deux magnétosphères de ces planètes étaient connectées et du même coup, leurs atmosphères aussi étaient mutuellement protégées de l'érosion du vent solaire selon certains chercheurs.

Sciences

Système Terre-Lune

Les atmosphères de la Terre et de la Lune étaient magnétiquement connectées il y a des milliards d'années

actualité

16/10/2020

Un sursaut radio rapide découvert en 2014 s'est récemment réveillé à nouveau, en accord avec les prédictions des astronomes. Avec sa réapparition, ceux-ci espèrent en apprendre plus sa périodicité et son origine.

Sciences

Univers

FRB 121102 : le mystérieux sursaut radio rapide est de retour… comme prévu

actualité

29/08/2020

Les premiers organismes vivants sont-ils apparus sur Terre ou ailleurs dans l’espace ? Dans la seconde hypothèse, la vie pourrait se répandre dans le Système solaire de planète en planète et peut-être aussi de système planétaire en système planétaire dans la Voie lactée. Cette théorie de la panspermie vient de recevoir le soutien de l’Agence spatiale japonaise qui apporte la preuve que des bactéries peuvent supporter plusieurs années d’exposition aux conditions de l’espace.

Sciences

Astronomie

Origine de la vie et panspermie : la vie sur Terre pourrait venir de Mars

actualité

27/08/2020

La quête de la vie sur Mars est une histoire fascinante et pleine de rebondissements, témoignant de l'attrait inéluctable que nous possédons pour cette planète aux 1.000 visages. Retour sur quelques grandes étapes de l'exploration martienne.

Sciences

Mars

Mars a-t-elle accueilli la vie ? Voici les 5 scénarios possibles (vidéo)

actualité

23/08/2020

Alors que trois missions sont en route à destination de Mars, dont le rover Perseverance de la Nasa qui doit notamment chercher des traces de vie éteintes, le satellite TGO de l’ESA chargé de trouver du méthane sur Mars n’en a toujours pas détecté ! À la place, TGO vient de recenser la présence d’autres gaz aux longueurs d’onde où le méthane peut être détecté. Les explications de Franck Montmessin, directeur de recherche CNRS au Latmos, coresponsable scientifique d'un des instruments et coauteur de l’étude.

Sciences

Méthane

Mars : l'énigme du méthane dans son atmosphère est plus compliquée que prévu

actualité

15/08/2020

Une nouvelle étude révèle que les mammifères seraient mal équipés contre les germes spatiaux. En effet, leur système immunitaire aurait du mal à identifier les microbes venus d'autres planètes et à réagir à leurs attaques.

Sciences

Espace

Notre système immunitaire peut-il se défendre contre les micro-organismes extraterrestres ?

actualité

28/07/2020