La recherche de la vie se concentre aujourd'hui sur les lunes des planètes géantes Saturne et Jupiter que l'on sait abriter des océans souterrains. Lors de sa conférence de presse de début d'année, Josef Aschbacher, le directeur général de l’Agence spatiale européenne a rappelé son projet d’envoyer une sonde sur Encelade afin de rapporter sur Terre des échantillons de cette lune dont on suppose qu’elle pourrait abriter une forme de vie dans son océan souterrain. Une excellente initiative.

Sciences

Vie extraterrestre

Mission sur Encelade : « un retour d’échantillons va permettre de répondre à un nombre de questions fondamentales totalement incroyables »

actualité

20/01/2022

Lorsque la sonde Cassini a survolé Encelade, elle a révélé la présence de geysers à la surface de cette lune un peu particulière de Saturne. Des geysers étonnamment riches en méthane. Et aujourd’hui, des chercheurs affirment qu’il n’est pas possible, dans l’état actuel de nos connaissances, d’exclure que ce méthane ait été produit… par des micro-organismes.

Sciences

Recherche de vie extraterrestre

Exobiologie : la vie pourrait expliquer les niveaux de méthane enregistrés sur cette lune de Saturne

actualité

14/07/2021

La détermination de certaines caractéristiques de la banquise de l'océan global d'Encelade, grâce aux mesures gravimétriques de la sonde Cassini, a permis de préciser un modèle de cet océan. Les calculs effectués avec ce modèle suggèrent alors l'existence de courants un peu analogues à ceux connus sur Terre dans le cadre de la circulation thermohaline océanique, ou plus largement dans ce que l'on appelle la circulation méridienne de retournement.

Sciences

Système solaire

Encelade, lune de Saturne, aurait des courants dans son océan comparables à ceux de la Terre

actualité

29/03/2021

Saturne, la planète géante connue notamment pour ses anneaux, abrite autour d'elle des satellites parmi les plus intéressants du Système solaire d'un point de vue astrobiologique : Titan et Encelade. Une nouvelle étude nous en apprend plus sur la formation de ces lunes, et elles n'auraient pas toujours été là où elles sont aujourd'hui...

Sciences

Astronomie

Les astronomes lèvent le voile sur les origines de Titan et Encelade, lunes de Saturne

actualité

22/03/2021

Futura a interrogé l’astrochimiste, exobiologiste et planétologue Olivier Poch au sujet de travaux montrant qu'il est possible de détecter, avec les prochaines missions à destination d'Europe et Encelade, des molécules qui pourraient être d'origine biologique. On pourrait les trouver dans les particules glacées, crachées par les geysers de ces lunes glacées de Jupiter et Saturne.

Sciences

Encelade

Vie extraterrestre : l'analyse des geysers d'Encelade et Europe s'annonce prometteuse

actualité

04/07/2020

Une nouvelle estimation de l'âge des anneaux de Saturne basée sur les données de la mission Cassini permet de penser à nouveau que ces anneaux datent des débuts de l'histoire du Système solaire.

Sciences

Anneaux de Saturne

Saturne : finalement ses anneaux seraient plus vieux que les dinosaures

actualité

29/09/2019

La durée exacte de la journée sur Saturne était difficile à déterminer mais les observations de la sonde Cassini ont permis d'utiliser une idée brillante pour la mesurer avec précision. Les anneaux de Saturne se comportent, en effet, comme une sorte de sismomètre sondant l'intérieur de la géante dont les oscillations sont fonction de sa vitesse de rotation.

Sciences

Saturne

La durée du jour sur Saturne est écrite dans ses anneaux

actualité

23/01/2019

La Nasa a signé en septembre un contrat avec Breakthrough Starshot pour aider cette fondation privée à mettre en place sa mission d’exploration de la lune glacée de Saturne, Encelade. © Nasa/JPL/Space Science Institute

Sciences

Encelade

La Nasa va soutenir une mission privée d'exploration d'Encelade

brève

13/11/2018

Avant de mourir dans l'atmosphère de Saturne, la sonde Cassini a enregistré des ondes dans le plasma interplanétaire entre Saturne et ses anneaux et surtout la lune Encelade. Un groupe de chercheurs a traduit les fréquences de ces ondes sous forme audible, permettant en quelque sorte d'écouter le chant de Saturne.

Sciences

Saturne

Ecoutez le chant de Saturne, enregistré par la sonde Cassini

actualité

16/07/2018

L’année qui vient de se terminer a été dominée par l’essor de l’astronomie gravitationnelle. Elle a aussi été marquée par la découverte du premier astéroïde interstellaire ‘Oumuamua et celle des exoplanètes situées autour de Trappist 1. Revivez le meilleur de l'actualité astronomique de 2017.

Sciences

Astronomie

Des planètes habitables, la fin de Cassini, une collision d'étoiles à neutrons… : le meilleur de l'astronomie en 2017

actualité

07/01/2018

Des douze missions en compétition dans programme New Frontiers de la Nasa pour un financement et un lancement en 2025, il n'en reste que deux : une nouvelle visite à la comète Tchouri (celle de Rosetta), avec retour d'échantillons, et une exploration de Titan. Bientôt, il n'y aura qu'un gagnant.

Sciences

Exploration robotique

Drone volant sur Titan ou retour sur Tchouri : que choisira la Nasa ?

actualité

26/12/2017

Encelade, satellite naturel de Saturne, est l'une des destinations privilégiées pour de futures sondes spatiales. Le milliardaire russe Iouri Milner a révélé qu'une mission financée par des fonds privés était à l’étude pour en savoir plus sur ce monde potentiellement habitable.

Sciences

Encelade

Encelade : une nouvelle exploration à l'étude

actualité

29/11/2017

Après l'immense succès de la longue mission Cassini-Huygens, il est juste de rendre hommage à André Brahic, l'un de ses ardents défenseurs et qui a travaillé pour l'équipe d'imagerie. En 2011, Futura l'avait interrogé sur ce thème et ses réponses, six ans plus tard, sont toujours instructives.

Sciences

Astronomie

À bord de Cassini autour de Saturne avec André Brahic

actualité

17/09/2017

Envolez-vous vers Saturne ! Dans cette merveilleuse vidéo créée à partir de plus de 30.000 images réelles capturées par la sonde Cassini lors de son arrivée autour de la géante gazeuse, en 2004, nous avons littéralement l’impression d’être à bord d’un vaisseau spatial. La planète cernée de milliers d’anneaux et de petites lunes est magnifique.

Sciences

Astronautique

Renversant : Saturne comme vous ne l'avez jamais vue !

actualité

14/09/2017

Le 15 septembre 2017, la sonde Cassini plongera dans l’atmosphère de Saturne. Elle aura permis de grandes découvertes, laissant derrière elle des centaines de milliers d’images du « seigneur des anneaux » et nous dévoilant en détail ses lunes. Revivez son inoubliable odyssée.

Sciences

Astronautique

Le fabuleux voyage de Cassini dans le monde de Saturne

actualité

13/09/2017

Le 26 avril 2017, la sonde Cassini a entamé la dernière partie de sa longue mission dans le monde de Saturne, qu'elle explore depuis 2004. Combinant images de synthèse et authentiques photographies de la planète et de ses satellites, cette vidéo de la Nasa évoque les grands moments de cette exploration puis les derniers mois de la sonde. Cassini passera 22 fois entre Saturne et ses anneaux avant son plongeon final, le 15 septembre 2017. La moisson de données et d’images promet d’être sensationnelle.

Sciences

Cassini

Quand la sonde Cassini plongera vers Saturne

actualité

09/04/2017

Lors d’une conférence de presse, la Nasa a exposé les dernières étapes qui attendent Cassini avant son plongeon final dans Saturne. Pour les chercheurs de la mission, cette conclusion, après treize années d’exploration, sera un grand moment de science. Il est prévu, notamment, que la sonde effectue 22 passages inédits entre la planète et ses anneaux.

Sciences

Cassini

La sonde Cassini va frôler Saturne avant son suicide

actualité

06/04/2017

En mesurant précisément les effets des forces de marée entre Saturne et ses lunes, agissant dans une interaction complexe, des chercheurs ont trouvé le moyen de mieux comprendre la structure de la géante gazeuse ainsi que l'histoire de ses anneaux et de ses satellites. Merci à la sonde Cassini.

Sciences

Cassini

Cassini révèle les mystères du champ gravitationnel de Saturne et ses lunes

actualité

28/11/2016

Selon un nouveau modèle, la petite lune de Saturne, Encelade, aurait, dans son ensemble, une banquise plus fine qu’escompté, atteignant quelques kilomètres seulement autour de son pôle sud. Une bonne nouvelle pour les futures explorations spatiales de ce monde potentiellement habitable, situé à un peu plus d'un milliard de kilomètres.

Sciences

Astronomie

La banquise d'Encelade serait moins épaisse que prévu

actualité

23/06/2016

Pour sa dernière visite rapprochée à Encelade, Cassini a entre autres photographié une région qui intrigue les chercheurs depuis les premiers survols il y a 10 ans. On y découvre notamment une multitude de taches plus sombres que l’environnement éparpillées sur l’un des reliefs. Ces mêmes blocs de glace supposés plus anciens sont aussi observés ailleurs.

Sciences

Système solaire

En bref : Cassini revisite d'étranges reliefs sur Encelade

actualité

25/01/2016

Cassini, qui achèvera sa mission en septembre 2017, va accomplir sa dernière visite à la lune glacée Encelade, le 19 décembre. Ce survol qui se fera « ni trop près ni trop loin », à quelque 5.000 km de la surface, va mesurer, en infrarouge, l’énergie émise de l’intérieur de cet astre. Par ailleurs, des chercheurs ont montré que l’intensité des geysers au pôle sud a curieusement baissé ces dernières années.

Sciences

Encelade

La mystérieuse lune Encelade survolée une dernière fois par Cassini

actualité

18/12/2015

La Nasa a annoncé que Cassini était passée sans dommage, le 28 octobre 2015, à travers les panaches de vapeur d’eau et de particules de glaces qui s’élèvent au pôle sud d’Encelade, une lune de Saturne. Le survol s’est effectué à une altitude de 49 kilomètres. Les premières images brutes sont déjà disponibles.

Sciences

Système solaire

Cassini a de nouveau plongé dans les panaches d'Encelade

actualité

31/10/2015

Cassini vient de réaliser le premier de ses trois derniers survols d’Encelade. C’est la première fois que la sonde spatiale photographie les régions du pôle nord de ce petit satellite naturel de Saturne qui arbore des geysers au sud et cache vraisemblablement un océan d’eau liquide sous sa surface.

Sciences

Système solaire

La sonde Cassini révèle les fissures du pôle nord d'Encelade

actualité

20/10/2015

Autour de Saturne, la petite lune Encelade – connue pour ses geysers découverts en 2005 – posséderait une activité hydrothermale au fond de son océan, comme le suggère une nouvelle étude publiée dans Nature. Durant 4 ans, les chercheurs ont étudié les minuscules grains de silice détectés par la mission Cassini pour arriver à cette conclusion. Chaleur, eau et minéraux : tous les ingrédients sont réunis à l’intérieur de ce petit monde glacé pour que la vie puisse exister.

Sciences

Satellite naturel

Encelade aurait une activité hydrothermale

actualité

13/03/2015

On se souvient de l’annonce spectaculaire en décembre 2013 de l’observation par le télescope Hubble de deux panaches de vapeur d’eau de 200 km de hauteur s’élevant de l’hémisphère sud d’Europe. Se pouvait-il que cette lune mythique de Jupiter soit aussi active qu’Encelade (autour de Saturne) et ses geysers ? L’analyse des observations faites par Cassini lors de son survol d’Europe, avant qu’il ne se dirige vers Saturne, suggère à présent que tel n’est pas le cas.

Sciences

Europe

Les geysers d'Europe sont bien moins actifs que sur Encelade

actualité

31/12/2014

Voilà 10 ans déjà que la sonde spatiale Cassini explore avec succès les mondes de Saturne. Outre les images extraordinaires du « seigneur des anneaux » et les gros plans de ses satellites naturels, les scientifiques doivent à la mission plusieurs découvertes majeures comme les pluies et les lacs sur Titan, les geysers d’Encelade, etc. Retour sur cette grande aventure qui associe les agences spatiales états-uniennes et européennes.

Sciences

Nasa

Diaporama : les 10 ans de Cassini dans le monde de Saturne

actualité

01/07/2014

Au mois d'avril, les cieux nous ont comblés avec la découverte d'une exoterre potentiellement habitable et un caillou qui, peut-être, a frôlé un parachutiste, sans oublier l'eau d'Encelade, qui, par endroits, est bien liquide. Les médecins ont bien travaillé aussi et même rapiécé un crâne avec du plastique imprimé...

Sciences

Vie du site

Avril : les actus qu'il ne fallait pas manquer

actualité

06/05/2014

Une étude du champ gravitationnel d’Encelade, petite lune de Saturne, réalisée à partir des données acquises par la sonde spatiale Cassini accrédite l’existence d’une étendue d’eau liquide sous sa surface gelée constituant un réservoir riche des ingrédients nécessaires à l’apparition de la vie. Les astronomes estiment que la recherche de celle-ci ne doit pas se restreindre à la zone habitable de chaque étoile.

Sciences

Astronomie

Encelade, lune de Saturne, abrite bien de l'eau liquide

actualité

07/04/2014

Pendant le mois de décembre 2012, le télescope Hubble a détecté deux panaches de vapeur d'eau de 200 km de hauteur s'élevant de l'hémisphère sud d'Europe, une lune de Jupiter. Cette découverte fait bien sûr penser aux geysers découverts par la sonde Cassini sur Encelade, une lune de Saturne. Plus que jamais, Europe apparaît comme l'endroit du Système solaire où la découverte d'une vie extraterrestre semble la plus aisée à réaliser. Ces panaches pourraient en effet nous fournir un accès facile à l'océan d'Europe, susceptible d'abriter des formes de vie.

Sciences

Astronomie

Hubble révèle des panaches d'eau de 200 km de hauteur sur Europe

actualité

13/12/2013

En passant dans l'ombre de Saturne, la sonde Cassini a réalisé une série de photographies inédites. Réunies en une mosaïque, les 141 images montrent les anneaux en couleurs naturelles. En prime, on distingue sur ce panorama trois planètes telluriques : Mars, la Terre et Vénus. Notre Lune est même discernable !

Sciences

Astronomie

L'extraordinaire image des anneaux de Saturne... et de la Terre

actualité

14/11/2013

C'est une splendide image de la planète aux anneaux qu’a réalisée la sonde Cassini le 17 octobre dernier alors qu'elle se trouvait dans l'ombre de Saturne à environ 800.000 km.

Sciences

Astronomie

En bref : Saturne en contre-jour vue par la sonde Cassini

actualité

23/12/2012

Des chercheurs français ont proposé depuis quelques années des scénarios expliquant l'origine de certaines des lunes de Saturne, dont Encelade, à partir d'anneaux planétaires primitifs massifs. Il en a résulté un modèle unique qui rend compte des origines de la grande majorité des satellites réguliers de notre système solaire, y compris la Lune et Charon.

Sciences

Astronomie

De la Terre à Pluton, des lunes naîtraient d'anneaux planétaires !

actualité

06/12/2012

Les scientifiques de la mission Cassini ont obtenu des images thermiques de la surface du satellite Téthys qui rappellent étrangement celles de Mimas. Pourquoi ces deux satellites de Saturne ressemblent-ils à Pac-Man, le personnage du célèbre jeu vidéo ?

Sciences

Astronomie

Insolite : jeu de Pac-Man dans la banlieue de Saturne

actualité

29/11/2012

Le mois que Futura-Sciences consacre à la recherche de la vie dans le Système solaire et ailleurs n’est pas encore terminé. Il n’y a guère plus d’un mois, la Nasa et l’Esa ont fêté les 15 ans du lancement de la mission Cassini-Huygens en direction de Saturne, ses anneaux et ses lunes dont la mythique Titan. Revivez en vidéo les découvertes de Cassini et Huygens.

Sciences

Astronomie

En vidéo : Cassini-Huygens a été lancée vers Titan il y a 15 ans

actualité

27/11/2012

En 2012, pour les 15 ans du lancement de la mission Cassini-Huygens, la Nasa avait fourni un florilège d'images montrant les lacs de Titan, les geysers d'Encelade, la danse des lunes de Saturne ainsi que le son des ondes radio émises par les éclairs dans les tempêtes de Saturne.

Sciences

Espace

Cassini : 15 ans de spectacle

actualité

27/11/2012

Saturne est une planète énigmatique du Système solaire. Pour en savoir plus, la Nasa, l’Esa et l’Asi ont uni leurs forces pour monter un projet capable d’envoyer une sonde et un module autour de cette planète aux anneaux et aux 62 lunes : c’est la mission Cassini-Huygens. Futura-Sciences a regroupé pour vous certaines des plus belles photos prises pendant le voyage.

Sciences

Astronomie

Diaporama : la mission Cassini-Huygens donne des couleurs à Saturne

actualité

21/11/2012

L’eau liquide n’est pas le propre de la Terre. Si de nombreux indices laissent à penser qu’elle a existé sur Mars, la sonde Cassini-Huygens suggère qu’elle est très présente dans les entrailles de Titan et Encelade, deux des lunes de Saturne. Des découvertes qui remettent en cause des principes établis…

Sciences

Astronomie

En vidéo : Encelade et Titan, de l’eau liquide dans le Système solaire

actualité

15/11/2012

Cette vidéo retrace les découvertes importantes de la mission Cassini-Huygens lors de ses passages sur Titan et à proximité d’Encelade. Ces deux lunes de Saturne contiendraient de l'eau liquide. © Euronews

Sciences

Espace

Les grands moments de la mission Cassini-Huygens

actualité

31/10/2012

Cette semaine, la Nasa propose une surprenante image d'un dôme lunaire percé à son sommet, un cliché en gros plan réalisé par la sonde Lunar Reconnaissance Orbiter alors qu'elle survolait la zone du cratère d'impact Autolycus.

Sciences

Astronomie

La sonde LRO a-t-elle photographié un volcan lunaire ?

actualité

26/07/2012

Une nouvelle image réalisée par la sonde Cassini révèle l'étonnante disproportion entre la planète aux anneaux et quelques-uns de ses nombreux satellites.

Sciences

Astronomie

Grandeur et démesure depuis la banlieue de Saturne

actualité

01/07/2012

Avant d'aller se positionner pour étudier les anneaux et les régions polaires de Saturne, la sonde Cassini a effectué un dernier survol du satellite Dioné.

Sciences

Astronomie

En image : Cassini survole Dioné peut-être pour la dernière fois

actualité

06/05/2012

Découvert photographiquement il y a plus d'un siècle, Phoebé fait partie de la grande famille des corps glacés qui orbitent autour de la sixième planète du Système solaire. Son orbite rétrograde et sa densité élevée en font pourtant un satellite à part, que la sonde Cassini nous fait découvrir.

Sciences

Astronomie

Phoebé, un satellite de Saturne, se dévoile peu à peu

actualité

02/05/2012

Pour la première fois, des astronomes ont déterminé avec précision le diamètre de la lointaine planète naine Eris alors qu'elle passait devant une étoile de faible luminosité. Cet événement a été observé fin 2010 par des télescopes basés au Chili, parmi lesquels le télescope belge Trappist installé à l'Observatoire de La Silla de l'ESO. Les observations montrent que, pour la taille au moins, Eris est pratiquement la jumelle parfaite de Pluton. Eris se caractérise par une surface très réfléchissante, ce qui laisse supposer l'existence d'une fine couche de glace uniformément répartie à sa surface, probablement une atmosphère gelée. Les résultats ont été publiés dans l'édition du 27 octobre 2011 de la revue Nature.

Sciences

Astronomie

Eris, lointaine jumelle de Pluton, dévoile son visage blanc comme neige

actualité

06/11/2011

Autour de la planète géante aux anneaux, le ballet des satellites offre parfois des moments de sérénité comme sur cette image capturée par la sonde Cassini.

Sciences

Astronomie

En bref : harmonie céleste dans la banlieue de Saturne

actualité

17/10/2011

Le télescope Herschel a identifié l'origine de la vapeur d'eau détectée dans la haute atmosphère de Saturne. C'est le satellite Encelade qui en est à l'origine.

Sciences

Astronomie

En bref : Encelade arrose Saturne !

actualité

28/07/2011

Un géologue planétaire britannique a fait une découverte inattendue en étudiant les propriétés rhéologiques des cristaux de méthanol dans les conditions régnant, par exemple, à l’intérieur des lunes de Saturne et Neptune. Une application pourrait voir le jour en microélectronique sous la forme de nano-interrupteurs d’un seul atome d'épaisseur.

Sciences

Physique

Le cryovolcanisme d'Encelade inspire la nanoélectronique

actualité

18/02/2011

Notre thème de ce mois de janvier, l'astronomie, nous donne l'occasion de lever les yeux au ciel pour admirer ce qui nous entoure.

Sciences

Astronomie

Saturne et ses satellites, des mondes merveilleux à découvrir en images

actualité

16/01/2011

La sonde Cassini se dirige vers Encelade, qu’elle va survoler le 30 novembre à seulement 48 kilomètres d’altitude. Célèbre pour ses geysers découverts en 2005, Encelade est dotée d’une activité géologique intense et très vraisemblablement d’un océan liquide sous sa surface. Une cible de choix pour démontrer que la vie existe dans le Système solaire, ailleurs que sur la Terre.

Sciences

Astronautique

Cassini s'apprête à survoler Encelade pour la 24e fois

actualité

30/11/2010