Système solaire

Après la sonde Deep Impact, c'est au tour de l'observatoire spatial américain Swift de tourner ses instruments en direction de la comète Ison (C/2012 S1)....
SciencesActualité

Comète Ison : la campagne d'observation s'intensifie avec Swift

L’intérêt pour les lunes glacées de Jupiter se concrétise, avec des missions en développement et en projet. Après la confirmation par l’Agence spatiale...
SciencesActualité

Après l'Esa, la Russie veut aussi explorer Ganymède

Pour fêter les deux ans en orbite de la sonde Messenger autour de la planète Mercure, la Nasa vient de présenter une image en haute résolution d'une étrange...
SciencesActualité

Gros plan : une cheminée volcanique sur Mercure

La sonde américaine LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) a retrouvé les traces de l'impact des deux vaisseaux de la mission Grail, qui avaient percuté la...
SciencesActualité

Les sondes Grail ont creusé deux cratères sur la Lune

Aux États-Unis, la production de plutonium 238, arrêtée depuis la fin des années 1980, devrait reprendre ces prochains mois. Utilisé pour les générateurs...
SciencesActualité

La production de plutonium 238 repart pour la Nasa

À force de photographier NGC 1637 depuis l'année 1999 pour y observer le déclin d'une supernova, les astronomes de l'ESO ont eu l'idée de combiner les...
SciencesActualité

Une supernova révèle la beauté d'une galaxie spirale

La traque de la comète Panstarrs se poursuit avec de nouvelles images prises au sol, mais également depuis l'espace par la sonde Stereo B. Une mobilisation...
SciencesActualité

La comète Panstarrs victime d'un coup de Soleil ?

Rhéa est le deuxième plus grand satellite de Saturne derrière Titan. La sonde Cassini vient d’effectuer son quatrième survol rapproché de cette lune glacée....
SciencesActualité

Un quatrième survol rapproché de Rhéa pour Cassini

Une puissante éjection de masse coronale, survenue vendredi 15 mars, a projeté en direction de la Terre un flux de particules. Sans conséquence grave sur...
SciencesActualité

En image : une éjection de masse coronale en direction de la Terre

Avec une seule mission lancée à destination de Mars (Mars Express en juin 2003), l’Agence spatiale européenne faisait figure de parent pauvre de l’exploration...
SciencesActualité

En bref : ExoMars définitivement sur les rails

Évolution de l’intensité lumineuse au sein d’un modèle numérique de tache solaire.
SciencesActualité

Tache solaire : évolution de l’intensité lumineuse

Simulation numérique de l’émergence d’un groupe de taches à la surface du soleil.
SciencesActualité

Émergence d'un groupe de taches solaires

Simulation numérique du transport et de l’élévation d’un tube magnétique (en rouge) au sein du Soleil vers la surface.
SciencesActualité

Tube magnétique au sein du Soleil

Évolution de la matière solaire (en bleu) lors d’une simulation numérique d’un jet solaire. Les lignes blanches et rouges tracent le champ magnétique....
SciencesActualité

Simulation numérique d’un jet solaire

Simulation numérique d’une éjection de masse coronale. Les lignes colorées tracent le champ magnétique.
SciencesActualité

Simulation numérique d’une éjection de masse coronale

Simulation numérique du déclenchement en chaîne des trois éjections de masse coronale. Les lignes colorées tracent le champ magnétique.
SciencesActualité

Simulation : trois éjections de masse coronale en chaîne

Observations de l’atmosphère solaire par le satellite STEREO montrant trois éjections de masses coronales successives. © STEREO/NASA
SciencesActualité

STEREO et l’atmosphère solaire

Les astronomes de l'hémisphère sud admirent depuis quelques jours sans instrument la comète C/2011 L4 Panstarrs. Après son passage au périhélie le 10 mars,...
SciencesActualité

Comment observer Panstarrs, la comète visible à l’œil nu

Le merveilleuse formation d’une boucle puis d’une pluie coronale à la surface du Soleil.
SciencesActualité

Une pluie de feu géante dans la couronne du Soleil

Des astronomes utilisant le VLT ont obtenu ce qui est probablement la première observation directe d’une planète en formation encore enfouie dans son épais...
SciencesActualité

Le VLT observe en direct la naissance d'une planète géante

Voici le mois de mars tant attendu, car c'est la période où l'on pourra observer l'une des deux comètes prometteuses de cette année 2013. À noter également...
SciencesActualité

Ciel du mois de mars : la comète Panstarrs au plus près du Soleil

Après le survol de l'astéroïde 2012 DA 14, la nécessité de développer une stratégie de déviation prend tout son sens. C’est justement l’objectif de la...
SciencesActualité

La mission Aida de la Nasa et de l'Esa pour dévier un astéroïde

On sait désormais quels instruments équiperont Juice, pour Jupiter Icy Moons Explorer, une mission de l’Esa à destination de Jupiter et de ses lunes galiléennes,...
SciencesActualité

Juice, la mission européenne vers Jupiter, prend forme

L'astronome amateur française Claudine Rinner vient d'accrocher à son palmarès une troisième comète en moins de deux ans. Une liste qui pourrait bien s'allonger...
SciencesActualité

En bref : une troisième comète découverte par Claudine Rinner

La sonde américaine Messenger a accumulé assez d'images pour réaliser la carte en couleur de la surface de Mercure, la première planète du Système solaire.
SciencesActualité

En bref : la carte de Mercure prend des couleurs

Pour les longs trajets dans le Système solaire, ou plus loin encore, le moteur ionique, peu puissant mais extraordinairement économe, semble idéal. C’est...
SciencesActualité

En vidéo : le moteur ionique, la clé des voyages spatiaux du futur

Après la chute d'une météorite dans l'Oural le 15 février et le passage de l'astéroïde 2012 DA 14 quelques heures plus tard, les réseaux sociaux et les...
SciencesActualité

Météorite de l'Oural : l'astronome Jérémie Vaubaillon fait le point

La construction de la sonde BepiColombo à destination de Mercure, dont le lancement est prévu en 2014, se poursuit. L’Agence spatiale européenne l’a récemment...
SciencesActualité

La sonde BepiColombo passée au four

Elle est encore à plus de 700 millions de km de notre étoile, et pourtant la comète Ison est déjà en train de dégazer sous le regard de la sonde américaine...
SciencesActualité

Comète Ison : le spectacle a commencé... très loin du Soleil

C’est fait. Après plusieurs essais, le rover Curiosity de la Nasa a effectué son premier forage sur John Klein, une roche baptisée du nom d’un ancien responsable...
SciencesActualité

Curiosity a creusé le premier trou sur Mars

Astres énigmatiques, les pulsars soulèvent de nombreuses questions restant sans réponses. En voici une de plus : une équipe française a découvert d'étonnants...
SciencesActualité

PSR B0943+10, le pulsar qui étonne les astronomes

En février, on célèbre la Saint Valentin. Les planètes se joignent à la fête et multiplient les rapprochements ! Ainsi, vous pourrez observer celui de...
SciencesActualité

Ciel du mois de février : les rendez-vous célestes autour de la Saint Valentin

On attend en 2013 les comètes Panstarrs au mois de mars et surtout Ison en novembre. Un troisième astre chevelu vient de s'inviter dans le ciel. Premières...
SciencesActualité

C/2012 F6 Lemmon, première belle comète de l'année

Des résultats astronomiques inédits. C’est en ces termes que Jean-Jacques Dordain, le directeur général de l'Agence spatiale européenne, a promis de dévoiler...
SciencesActualité

En 2013, l'Esa promet des résultats astronomiques extraordinaires

Une nouvelle image de l’observatoire spatial Herschel de l’Esa révèle de multiples arcs autour de Bételgeuse, la supergéante rouge la plus proche de la...
SciencesActualité

L'étoile géante Bételgeuse se prépare à une collision

Pour comprendre le fonctionnement de l’atmosphère solaire et surtout pourquoi la couronne est plus chaude que la surface du Soleil, la Nasa compte beaucoup...
SciencesActualité

En image : le satellite solaire Iris déploie ses panneaux solaires

Une nouvelle image évocatrice de l’ESO montre un nuage sombre dans lequel de nouvelles étoiles se forment, voisinant un amas d’étoiles brillantes qui ont...
SciencesActualité

Lupus 3, un nuage stellaire où se forment les étoiles

Plus de cinq mois après son arrivée sur Mars, Curiosity s’apprête à forer sa première roche martienne. Baptisée John Klein en hommage à un responsable...
SciencesActualité

Curiosity s’apprête à forer sa première roche martienne

Dans l’ouvrage qu’il a publié aux éditions Le Cherche-midi, Jean-Pierre Luminet dresse un large tableau de notre connaissance du monde des astéroïdes,...
SciencesActualité

Astéroïdes (1/2) : dangers et promesses selon Jean-Pierre Luminet

Ni vraiment des étoiles, ni des planètes, les naines brunes sont en quelque sorte intermédiaires entre ces astres. En combinant des observations de Spitzer...
SciencesActualité

Du nouveau sur l'atmosphère des naines brunes

Pour l’anniversaire de l'arrivée du module Huygens sur Titan il y a 8 ans, l’Esa a mis en ligne une nouvelle vidéo. Cette simulation en images de synthèse...
SciencesActualité

En vidéo : le film de l'atterrissage de Huygens sur Titan, il y a 8 ans

Même si l’envoi de nouveaux astronautes sur la Lune semble avoir été reporté, notre satellite garde tout son attrait. Cette année, les agences spatiales...
SciencesActualité

En 2013, Américains et Chinois ont rendez-vous avec la Lune

L’astronaute Chris Hadfield de l’Agence spatiale canadienne profite de son séjour à bord de la Station spatiale internationale pour photographier notre...
SciencesActualité

Les volcans du Kamchatka vus de l'ISS

Ce début d'année 2013 est marqué par l'apparition de très nombreuses taches sur notre étoile. Le Soleil devrait atteindre son maximum d'activité dans les...
SciencesActualité

En bref : le Soleil victime d'une forte poussée d'acné

Une nouvelle année débute. L'année des comètes, disent les astronomes, puisque nous devrions en voir deux à l'œil nu cette année, en mars et en novembre....
SciencesActualité

Ciel du mois de janvier : l'essaim météoritique des Quadrantides

Au printemps dernier, un radar météorologique a suivi la course d’un gros objet de 40 t à travers l’atmosphère, qui a violemment explosé. Ses fragments,...
SciencesActualité

La météorite de Californie éclaire le destin d’un astéroïde primitif

L'année qui se termine aura offert aux astrophotographes de belles rencontres célestes. Retour en image sur les temps forts du ballet des planètes.
SciencesActualité

Rétrospective : 2012, une année de spectacles planétaires

C'est une splendide image de la planète aux anneaux qu’a réalisée la sonde Cassini le 17 octobre dernier alors qu'elle se trouvait dans l'ombre de Saturne...
SciencesActualité

En bref : Saturne en contre-jour vue par la sonde Cassini

Pour communiquer avec les sondes spatiales, les États-Unis ont leur réseau de l’espace profond depuis plusieurs décennies. L’Europe a maintenant le sien...
SciencesActualité

L'Esa achève la mise en place de son réseau pour l’espace lointain

Figurant parmi les étoiles de type solaire les plus proches de la Terre, Tau Ceti a inspiré bien des auteurs de science-fiction. Comme pour Alpha du Centaure,...
SciencesActualité

Une superterre habitable autour de Tau Ceti, à 12 années-lumière ?

De brusques pics de la teneur en dioxyde de soufre dans la haute atmosphère de l’étoile du berger observés au cours des années par les sondes Pioneer Venus...
SciencesActualité

Des signes d'éruptions sur Vénus vus par Venus Express ?

Des chercheurs français ont proposé depuis quelques années des scénarios expliquant l'origine de certaines des lunes de Saturne, dont Encelade, à partir...
SciencesActualité

De la Terre à Pluton, des lunes naîtraient d'anneaux planétaires !

C'est l'un des temps forts de cette année astronomique. Depuis quelques jours, Saturne, Vénus et Mercure occupent le ciel en fin de nuit dans un alignement...
SciencesActualité

Spectaculaire : trois planètes s'alignent à l'aube... sans danger