Système solaire

Grâce aux images capturées par la sonde spatiale européenne Mars Express (Esa), explorez avec un niveau de détail inégalé les reliefs d’Hebes Chasma, un...
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En image : visitez Hebes Chasma, l'un des grands canyons martiens

Découverte à l'occasion de l'unique survol de Neptune par une sonde en 1989, Naïade semblait avoir échappé aux télescopes terrestres depuis lors. Le célèbre...
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Hubble a retrouvé Naïade, la lune « perdue » de Neptune

Après Galileo (1989-2003), la Nasa est de nouveau en route vers Jupiter avec la sonde Juno lancée en 2011 et qui devrait arriver à destination en juillet...
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La sonde Juno survole la Terre pour accélérer sa route vers Jupiter

La nature minéralogique et le contenu en molécules organiques de certaines météorites indiquent que bon nombre d'astéroïdes ont été chauffés, parfois à...
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Des astéroïdes ont-ils bien été chauffés par induction ?

Annoncée comme une des plus belles comètes de ce siècle, C/2012 S1 (Ison) qui est passée près de Mars le 1er octobre, a été photographiée par l’orbiteur...
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La comète Ison photographiée depuis Mars

Voilà plus de 3,7 milliards d'années, Mars avait une importante activité volcanique. Mais bien que l'on ait des traces de cette activité sous forme de...
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Eden Patera, le premier supervolcan découvert sur Mars ?

Ce mois d'octobre sera riche en observations. Vous pourrez notamment observer la lumière cendrée de la Lune au début et à la fin du mois, la lumière zodiacale,...
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Découvrez le ciel du mois : maxima de météores et lumière zodiacale

L'atmosphère de Titan fait rêver les spécialistes de la chimie prébiotique, qui y voient la possibilité de mieux comprendre l'apparition de la vie sur...
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Titan : l'énigme du propène manquant est résolue

Le troisième plus gros astéroïde géocroiseur connu, Don Quichotte, a longtemps été soupçonné, en raison de sa trajectoire, d’être une « comète morte »...
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Don Quichotte : la comète qui se faisait passer pour un astéroïde

En confiant à un haut-parleur les signaux recueillis par la sonde Voyager-1 au moment où elle franchissait l’une des frontières du Système solaire, la...
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En bref : Voyager-1 nous envoie le premier son interstellaire

Les vacances d’été sont terminées, mais la rentrée de septembre est l’occasion d’observer de beaux événements. Outre les traditionnels rapprochements entre...
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Découvrez le ciel du mois : essaim des Piscides, Vénus et Saturne

Le 22 avril 2012, non loin de Sutter’s Mill, un site associé à la ruée vers l'or en Californie, un corps céleste dont la masse est estimée à plusieurs...
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La météorite de Sutter's Mill : une mine d'or pour l'exobiologie ?

La controverse régnait encore il y a peu quant à savoir si la sonde Voyager 1 était bel et bien sortie du Système solaire en franchissant la limite connue...
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Voyager 1 voguerait bien dans l'espace interstellaire

Parmi les naines jaunes, l'atmosphère du Soleil est particulièrement pauvre en lithium. Cette anomalie était-elle réelle et peut-on la lier à l'âge de...
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Un jumeau du Soleil aide à résoudre l'énigme du lithium solaire

La sonde lunaire indienne Chandrayaan-1 n'a pas eu le temps de terminer sa mission mais son héritage est bien vivant. Elle a permis de détecter indirectement...
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On a trouvé de l'eau à l'équateur de la Lune

La sonde Voyager 1 fonce-t-elle à travers l'espace interstellaire depuis juillet 2012 ? C'est ce que pensent trois physiciens des plasmas qui ont proposé...
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Controverse : Voyager 1 est-elle entrée dans l'espace interstellaire ?

Y aurait-il un « Galileo Code » de l’histoire des sciences ? Selon deux chercheurs de l'université d’Haïfa, Galilée disposait de connaissances plus profondes...
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Galilée aurait caché ses connaissances en optique géométrique

Gaia est le satellite d’astrométrie le plus évolué jamais construit que nous jalouse les Américains. Construit par Astrium, il sera lancé en novembre 2013...
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Les missions de Gaia, le satellite d’astrométrie européen

Les lois de la mécanique céleste implique l'existence de région en orbite autour du Soleil et des planètes où des petits corps célestes peuvent se retrouver...
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La transformation d'une comète centaure en astéroïde troyen surprise par Hubble ?

On a découvert plus de 800 exoplanètes, et les superterres sont légion dans la Voie lactée. Les chercheurs pensaient que beaucoup de systèmes planétaires...
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La taille des orbites de Jupiter et Saturne ne serait pas atypique

Le Soleil compte un nouvel observateur pour l’étudier. Après Soho, Trace, Stereo, Hinode ou encore SDO, et en attendant l’européen Solar Orbiter, Iris...
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En bref : le satellite solaire Iris livre ses premiers clichés

Le 19 juillet 2013, Cassini et Messenger prenaient des images du Système Terre-Lune, respectivement à environ 1,5 milliard et 98 millions de kilomètres...
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Le système Terre-Lune vu de Saturne et Mercure par Cassini et Messenger

Sur Mars, le rover Curiosity étudie aussi l'atmosphère et notamment sa composition isotopique pour le carbone et l'oxygène. Les instruments du laboratoire...
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Curiosity confirme que Mars a rapidement perdu son atmosphère

On ne connaissait pas vraiment l'âge et l'origine des vastes plaines de Mercure découvertes en 1974 par Mariner 10. Les observations de la sonde Messenger...
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Le Grand Bombardement Tardif expliquerait les plaines de Mercure

L’astronome Pierre Barge et son collègue le physicien Joël Sommeria proposaient, il y a presque 20 ans, un modèle résolvant une énigme de la formation...
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Oph-IRS 48 et son vortex générateur de planètes, selon Pierre Barge

La sonde News Horizons est prévue pour explorer Pluton et Charon à partir de 2015. Au grand dam des fans de Star Trek, elle ne croisera pas Vulcain dans...
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Kerberos et Styx, les nouvelles lunes de Pluton

Après une mission deux fois plus longue que prévu, le satellite Corot du Cnes, capable d’écouter la musique des étoiles et de chasser les exoplanètes,...
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En vidéo : l'héritage de Corot, le chasseur d'exoplanètes

Une belle tempête s’est manifestée en ultraviolet dans la magnétosphère du Soleil, sur les images de l’observatoire spatial SDO. Formant une zone sombre...
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En vidéo : le « trou noir » coronal du Soleil, avis de tempête

La couronne solaire le 31 mai 2013, filmée par l’observatoire spatial SDO, montre un trou coronal, cette vaste zone sombre (bleu foncé) est le lieu d’émissions...
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Un trou coronal atteint l’équateur du Soleil

Une équipe d'astronomes utilisant le VLT (Very Large Telescope) de l'ESO a acquis l'image d'un objet faiblement lumineux, en mouvement à proximité d'une...
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La plus légère des exoplanètes que l'on a pu photographier

Pour ce mois de juin, on notera un maximum de météores (les Bootides de juin) et de beaux rapprochements planétaires. On ajoutera également la Lune qui...
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Ciel du mois de juin : plus grosse Pleine Lune et essaim de météores

Ison, la comète qui pourrait illuminer nos nuits à la fin de l'année 2013, continue sa longue traversée du Système solaire en direction de notre étoile,...
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La comète Ison prend la pose pour le télescope Gemini

Bien que l’on connaisse beaucoup de choses sur le Soleil (et pour cause, il nous est particulièrement cher), les astronomes cherchent des étoiles analogues...
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L'étoile Corot Sol 1, ou le Soleil dans deux milliards d’années

Le ciel nous offre un nouveau spectacle à suivre toute la fin du mois de mai : les trois plus brillantes planètes du Système solaire que sont Vénus, Jupiter...
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Spectacle céleste fin mai : Vénus, Jupiter et Mercure ont rendez-vous

L’absence d’atmosphère autour de la Lune la rend vulnérable à la chute de débris rocheux de toutes sortes. Le 17 mars, une météorite d’à peine 40 centimètres...
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En vidéo : une météorite explose à la surface de la Lune

Il y a une vingtaine d’années, le physicien russe Alexander Gurevich a proposé une théorie expliquant le déclenchement des éclairs par le passage des rayons...
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Les rayons cosmiques déclenchent-ils la foudre ?

L’eau retrouvée dans des échantillons de roches de la Lune, rapportés par les missions Apollo, a la même origine que l’eau sur Terre : elle serait venue...
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L'eau de la Terre est la même que l'eau de la Lune

En février 2013, un astéroïde qui se déplaçait à toute allure a explosé dans l’atmosphère au-dessus de la région de l’Oural en Russie. Cette explosion...
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Astéroïdes géocroiseurs : comment mieux évaluer les risques ?

Les affaires reprennent sur Mars. Après une interruption des communications entre la Planète rouge et la Terre, en raison d’une conjonction solaire, les...
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En bref : sur Mars, la Nasa prépare un second forage

Pour la seconde fois en moins de six mois, les habitants du nord de l'Australie ont assisté à une éclipse de Soleil entre le jeudi 9 et le vendredi 10...
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En image : retour sur l'éclipse annulaire de Soleil en Australie

Somptueuses manifestations de l'activité solaire, les aurores boréales sont également observées par les quatre satellites de la mission Cluster. Ils étudient...
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La mission Cluster nous éclaire sur les aurores polaires

Cinq phases de Lune au menu du mois ! Ajoutez à cela deux maxima de météorites, dont les êta-Aquarides, de beaux rapprochements entre Mercure, Vénus et...
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Ciel du mois de mai : deux essaims de météorites

Après l'observatoire spatial américain Swift et la sonde Deep Impact, c'est au tour du télescope Hubble de se tourner vers la comète Ison. Cet astre chevelu...
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En bref : la comète Ison photographiée par le télescope Hubble

La sonde soviétique Mars 3 est peut-être encore visible depuis l'orbite martienne, 42 ans après son atterrissage sur la Planète rouge. C'est en tout cas...
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A-t-on retrouvé les restes de la sonde Mars 3 ?

Une nouvelle et étonnante image obtenue grâce au très grand télescope de l'ESO (VLT) montre la nébuleuse planétaire verte et éclatante IC 1295 entourant...
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Le VLT scrute IC 1295, une nébuleuse planétaire verte

A’après avoir sommeillé pendant plusieurs décennies, un trou noir s’est réveillé pour capturer un objet cosmique de faible masse, une naine brune ou une...
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Un trou noir se réveille pour engloutir un objet céleste

Le 5 avril 1973, la sonde Pioneer 11 s’envolait vers Jupiter. Elle atteindra finalement aussi Saturne, devenant la première sonde à accomplir cet exploit....
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La sonde Pioneer 11 a été lancée il y a 40 ans

Partie le 5 avril 1973, après sa jumelle Pioneer 10, la sonde Pioneer 11 a montré pour la première fois les pôles de Jupiter en décembre 1974, puis frôlé...
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La sonde Pioneer 11, exploratrice des géantes gazeuses

L'orbite d'Apophis avant avril 2029 (en vert) et après (en rouge). L'astéroïde évolue entre Vénus et la Terre, dont il croisera l'orbite ce mois-là, ce...
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Apophis, le géocroiseur qui croisera la Terre en 2029

Découvrez le dossier « À la découverte de l'atmosphère solaire ». Les entrailles du Soleil sont inaccessibles, et il est difficile d’observer sa surface...
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Dossier : la surface du Soleil et au-delà

Alors qu'elle a explosé il y a 26 ans dans le Grand Nuage de Magellan, la supernova SN 1987a continue d'être étudiée par les astronomes. Grâce aux antennes...
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Le nouveau visage de la supernova SN 1987a

Quel est le programme de ce mois d'avril ? On retiendra que la comète Panstarrs rendra visite à M31, que la Lune frôlera le sol de l'Arc de Triomphe avant...
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Ciel du mois : les Lyrides et une éclipse partielle de Lune

Découvrez au travers de cette actualité le programme de publication des dossiers des magazines du réseau Futura pour le mois d'avril.
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Dossiers du mois : de la matière solaire aux arcanes de l'esprit

Après la sonde Deep Impact, c'est au tour de l'observatoire spatial américain Swift de tourner ses instruments en direction de la comète Ison (C/2012 S1)....
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Comète Ison : la campagne d'observation s'intensifie avec Swift