Système solaire

Au mois d'avril, les cieux nous ont comblés avec la découverte d'une exoterre potentiellement habitable et un caillou qui, peut-être, a frôlé un parachutiste,...
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Avril : les actus qu'il ne fallait pas manquer

Voici venir le joli mois de mai, et ses traditionnels ponts. Profitez-en pour observer ce que nous réserve ce cinquième mois de l'année, à savoir : trois...
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Ciel du mois : opposition de Sature et élongation de Mercure

Curiosity s’apprête à forer le sol de Mars pour la troisième fois. Située à Kimberley, à mi-chemin entre le point d’arrivée du rover et les pentes du mont...
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Sur Mars, Curiosity se prépare à un nouveau forage

Pendant 200 jours répartis sur deux périodes entre 2000 et 2002, la sonde Stardust a tenté de collecter de jeunes poussières interstellaires. Une fois...
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Stardust aurait bien ramené sur Terre des poussières interstellaires

Pour la première fois, des chercheurs ont pu photographier la fin de vie de L2 Puppis, la vieille étoile la plus proche de la Terre. Ce résultat donne...
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Une étoile en fin de vie forme un anneau de poussière géant

C’est du jamais vu. Une équipe d’astronomes pense avoir découvert une lune en formation sur le bord d’un des grands anneaux de Saturne. Sur le cliché capturé...
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Autour de Saturne, une nouvelle lune se forme peut-être sous nos yeux

Une très belle éruption solaire, d'ampleur modeste, a été filmée par le satellite d'observation solaire SDO, de la Nasa. Avec de fausses couleurs, il montre...
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En vidéo : une superbe éruption solaire immortalisée par SDO

Le satellite d'observation solaire SDO a filmé durant plusieurs heures le 2 avril 2014 une éruption d'intensité M6.5, c'est-à-dire plutôt modeste. Les...
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Une éruption solaire gracieuse filmée par SDO

Une étude du champ gravitationnel d’Encelade, petite lune de Saturne, réalisée à partir des données acquises par la sonde spatiale Cassini accrédite l’existence...
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Encelade, lune de Saturne, abrite bien de l'eau liquide

En visionnant la vidéo d’un saut, un parachutiste norvégien a repéré le passage d’un corps sombre à très faible distance. Vérifications faites, c’était...
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En vidéo : une météorite frôle un parachutiste

Le printemps est arrivé, et avec lui les jours rallongent. Que cela ne vous empêche pas d'observer la planète Mars et les astéroïdes Vesta et Cérès en...
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Ciel du mois : Cérès, Vesta et l'essaim météoritique des Lyrides

Quel est ce corps découvert il y a deux ans, baptisé 2012 VP113 et tournant loin du Soleil ? Ce pourrait être une planète naine, plus éloignée encore que...
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Peut-être une planète naine au-delà de Sedna

Connus depuis quelques années seulement, les lacs et les mers d’hydrocarbures sur Titan apparaissent extrêmement calmes et lisses sur les données acquises...
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De minuscules vagues découvertes sur les lacs de Titan

Lors de l’occultation d’une étoile par le plus gros astéroïde connu de la famille des Centaures, des astronomes qui cherchaient à le caractériser ont constaté...
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Chariklo, l'astéroïde qui a deux anneaux

Le flux de neutrinos semble plus intense la nuit que le jour dans le détecteur géant Super-Kamiokande au Japon. À priori, rien de surprenant, mais le début...
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Neutrinos : l'effet MSW se montre dans Super-Kamiokande

Une série d’éjections de masse coronale qui se dirigeaient vers l’orbite terrestre le 23 juillet 2012 nous a heureusement épargnés, à quelques jours près....
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Une supertempête solaire aurait pu causer d'importants dégâts... en 2012

Découverte le 13 mars par l’astronome brésilien Cristovao Jacques, la comète C/2014 E2 (Jacques) devrait passer, deux semaines après son périhélie du 29...
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La comète C/2014 E2 frôlera Vénus cet été

Plusieurs fois postulée, l’existence d’une planète géante désignée « planète X » et semant le trouble aux confins de notre Système solaire semble exclue....
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Wise découvre plus de 3.000 nouvelles étoiles mais pas de « planète X »

HR 5171 A : découverte par les astronomes de l'ESO, cette étoile est une hypergéante jaune. Sa taille est effectivement gigantesque : si elle était installée...
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Record : l'étoile hypergéante jaune de 1,8 milliard de km de diamètre

Le 7 juin 2011, la plus spectaculaire éjection de masse coronale connue à ce jour se produisait à la surface du Soleil. Elle a permis aux astrophysiciens...
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La tempête solaire qui ressemblait aux restes d'une supernova

L'astronome Alex Parker aime marier la musique, les animations informatiques et les catalogues de données astronomiques pour représenter les mondes des...
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En vidéo : la ceinture d'astéroides comme vous ne l'avez jamais vue

Se frayant un chemin en direction de son prochain site d’exploration scientifique, Kimberley, Curiosity, qui avance désormais en marche arrière, s’est...
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Curiosity fait du tourisme et nous envoie une carte postale de Junda

Que nous réserve ce mois de mars, en dehors de ses traditionnelles giboulées ? En plus de divers rapprochements entre notre satellite et des étoiles, on...
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Ciel du mois : opposition de Vénus et lumière zodiacale

Une région active qui entame son troisième passage sur la face du Soleil visible depuis la Terre a été le théâtre d’une violente éruption le 25 février...
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La violente éruption solaire du 25 février

Il y a 40 ans ce mois-ci, Mariner 10 était la première mission à avoir utilisé l'assistance gravitationnelle d'une planète pour modifier sa trajectoire...
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L'assistance gravitationnelle, une clé des voyages interplanétaires

La plus grosse lune du Système solaire a été examinée de près par les missions Voyager et Galileo, celle-ci nommée en hommage à Galilée qui en fait la...
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Ganymède : une première carte géologique... en attendant la mission Juice

La Nasa vient de diffuser une compilation vidéo des images les plus spectaculaires prises par l'observatoire spatial SDO qui scrute le Soleil en permanence....
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En vidéo : les fantastiques draperies du Soleil en gros plan

Comment le Système solaire et ses planètes sont-ils nés ? Pour le savoir, il est utile de découvrir un grand nombre de disques protoplanétaires et de disques...
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Partez à la chasse aux disques protoplanétaires avec Wise

Une équipe internationale comprenant des chercheurs du CNRS, de l'université de Lorraine et du synchrotron Soleil a synthétisé et étudié des nanorubans...
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Pour l'électronique du futur, des nanorubans de graphène

Pour la première fois, il a été possible de déterminer de façon assez précise les variations de densité de matière à l'intérieur d'un astéroïde. Il s'agit...
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L'intérieur de l'astéroïde Itokawa révélé grâce à l'effet YORP

En étudiant avec Hubble dans l'ultraviolet les astrosphères de certaines étoiles de type solaire, un groupe d'astrophysiciens a apporté une pièce de plus...
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Le jeune Soleil soufflait un vent plus faible

Nous nous engageons dans le deuxième mois de l’année, qui ne nous réserve que trois phases de Lune. Vous pourrez admirer le maximum météoritique des delta-Léonides,...
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Ciel du mois : lumière zodiacale, Pallas en opposition et delta-Léonides

Un astronome français et sa collègue états-unienne viennent de publier dans Nature une nouvelle carte de la composition chimique de la ceinture principale...
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L'histoire tourmentée de la ceinture d'astéroïdes

La présence d'eau était soupçonnée depuis des décennies sur la planète naine Cérès. Herschel vient de la confirmer : elle provient peut-être de deux geysers...
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Peut-être des geysers d'eau sur la planète naine Cérès

Toute l’actualité scientifique du jour résumée en un même endroit : c’est la synthèse. Du manque de cerveau au sperme robot en passant par les filaments...
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La synthèse : les trois soleils, don de cerveau et spermatozoïde biobot

Après un voyage de près de dix ans, marqué par quatre assistances gravitationnelles et le survol de deux astéroïdes, la sonde Rosetta sort de son hibernation....
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La sonde Rosetta se réveille aujourd'hui

L’une des plus grosses taches sombres de l’actuel cycle d’activité du Soleil, AR 1944, est visible depuis les premiers jours de 2014. Longue de 200.000...
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En vidéo : l'énorme éruption solaire du 7 janvier

Le 7 janvier 2013, le Soleil s'est offert une énorme éruption associée à une tache solaire de taille exceptionnelle. Le lancement de la fusée Antares,...
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Une spectaculaire éjection de masse coronale le 7 janvier 2014

Le champ magnétique du Soleil ne s’est pas encore inversé, mais cela ne devrait plus tarder. On sait que ces inversions, sans danger, se produisent tous...
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Le champ magnétique du Soleil devrait bientôt s'inverser

Une nouvelle année débute. Et pour cette entame, on notera deux maxima de météores dont les Quadrantides, Jupiter à l'opposition (la meilleure depuis 2002)...
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Ciel du mois : opposition de Jupiter et Quadrantides

Un fragment de la célèbre comète de Halley pourrait être à l'origine de l'important refroidissement climatique qui sévit principalement dans l'hémisphère...
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La comète de Halley responsable du refroidissement climatique de 536 ?

Titan, le plus gros satellite naturel de Saturne, a dévoilé aux radars et aux caméras de Cassini ses grandes étendues sombres d’hydrocarbures, qui maculent...
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En vidéo : promenons-nous au-dessus des lacs de Titan

Pendant le mois de décembre 2012, le télescope Hubble a détecté deux panaches de vapeur d'eau de 200 km de hauteur s'élevant de l'hémisphère sud d'Europe,...
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Hubble révèle des panaches d'eau de 200 km de hauteur sur Europe

En combinant plusieurs mesures précises concernant des naines brunes et des étoiles de faible masse sur la séquence principale, un groupe d'astrophysiciens...
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Naines brunes vs étoiles : la distinction se précise

Larges de centaines de milliers de kilomètres, les cellules de convection géantes à l'intérieur du Soleil avaient été découvertes théoriquement en 1968,...
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Clés du cycle solaire, les cellules de convection géantes existent bien

Même si elle n'a pas survécu au passage à son périhélie, la comète Ison a offert aux scientifiques de précieux renseignements sur ces objets de glace et...
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En vidéo : le voyage fatal de la comète Ison

Décembre succède à novembre. Six maxima de météores seront observables durant ce mois, dont les fameuses Géminides, qui promettent jusqu'à 120 météores...
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Ciel du mois : la fin d'Ison et l’essaim météoritique des Géminides

Dans le ciel, novembre fut le mois d'Ison, la comète imprévisible, qui passe, se cache, explose et renaît. Sur Terre, nous eûmes des tornades étranges...
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Novembre : les actus qu'il ne fallait pas manquer

La comète Ison, entre le 20 et le 25 novembre 2013, suivie par l'un des deux observatoires spatiaux Stereo, de la Nasa, alors qu'elle s'approchait du Soleil....
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La comète Ison dans sa course vers le Soleil, vue par Stereo

Saisie par l'observatoire spatial Soho, la comète Ison fonce vers le Soleil, entre le 26 et le 27 novembre 2013. Sa trajectoire la fait passer très près...
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La comète Ison frôlant le Soleil, vue par Soho

Nous saurons bientôt si la très attendue comète Ison sera la « comète du siècle ». À quelques heures de son périhélie et à défaut d’observation directe,...
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En vidéo : la comète Ison à quelques heures de son périhélie

Imagé avec Hubble, l’objet P/2013 P5, découvert le 27 août, a révélé une forme inhabituelle qui a « littéralement sidéré » les chercheurs. En effet, pour...
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L'étrange astéroïde à six queues

En passant dans l'ombre de Saturne, la sonde Cassini a réalisé une série de photographies inédites. Réunies en une mosaïque, les 141 images montrent les...
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L'extraordinaire image des anneaux de Saturne... et de la Terre

Voici venu le mois de novembre tant attendu des astronomes, à cause de la fameuse comète Ison qui devrait être visible à l'œil nu. Elle proposera de beaux...
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Ciel du mois : Ison visible à l'oeil nu, les Léonides scintillent