Astronomie

Vesta, un des trois plus gros astéroïdes de la ceinture principale, pose aux scientifiques un problème depuis 30 ans : étant donné que sa surface basaltique...
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Le mystère du champ magnétique de l'astéroïde Vesta

Jusque là, on croyait que les jets de matière envoyés en continu dans l'espace, à une vitesse proche de celle de la lumière, étaient la propriété exclusive...
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Première observation d'un jet de matière émis par une étoile à neutrons !

Le nouveau satellite d'astronomie haute performance dans l'infrarouge ASTRO-F, ou Akari, est en orbite polaire autour de la Terre depuis le mois de mars...
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Akari nous offre ses premières images du cosmos dans l'infrarouge

Le radiotélescope CARMA, est un projet d'interféromètre millimétrique décidé en 2001 et né de la fusion entre les radiotélescopes de la Berkeley Illinois...
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CARMA, le radiotélescope millimétrique le plus puissant du monde

Lorsque les nuages de gaz commencèrent à se condenser, il y a 13 milliards d'années, et qu'ils donnèrent vie aux premières galaxies, celles-ci étaient...
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Quand les galaxies naines ont changé la face de l'Univers

Grâce au télescope de 3,6 mètres de diamètre basé à La Silla (Chili), et notamment grâce à son chasseur de planètes, le spectrographe HARPS, une équipe...
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Découverte de trois nouvelles exoplanètes de la masse de Neptune !

En 1990, le télescope spatial Hubble était placé sur orbite. Après réparation de son miroir en 1993, il ouvrait grand son œil sur le Système Solaire et...
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Hubble : la machine à remonter dans le temps

Une équipe d'astrophysiciens (1) de l'Observatoire de Paris et de l'Université de Genève (UNIGE) vient de fournir une nouvelle explication aux sursauts...
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Billard cosmologique : nouvelle hypothèse pour l'origine des sursauts gamma

C'est un des grands mystères du système solaire : pourquoi les planètes géantes présentent-elles une inclinaison fixe de leur axe de rotation, alors que...
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Le mystère des planètes penchées dans le système solaire

Alors que le collier de comètes 73P/Schwassmann-Wachmann 3 parade devant les télescopes terrestres, on peut se poser la question suivante : Qu'adviendrait-il...
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Avec Google Earth, traquez les chaînes de cratères !

Les mesures récentes effectuées par le télescope spatial Hubble ont permis d'avancer dans la résolution de l'énigme de la 10ème planète du système solaire,...
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Xena : l'énigme de la dixième planète du système solaire

Après avoir percé les secrets des amas galactiques fossiles le mois dernier, le télescope spatial XMM-Newton vient de mettre à nu la composition chimique...
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XMM-Newton met à nu les amas galactiques avec une précision inégalée

Triton est une lune de Neptune 40% plus grande que Pluton, qui décrit une orbite circulaire rétrograde autour de sa planète. Triton a longtemps intrigué...
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Neptune et sa lune Triton : un remariage forcé ?

Dans quelles conditions se produisent les sursauts gamma, ces explosions extrêmement rapides et violentes dans l'espace, encore méconnues des scientifiques...
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Sursauts gamma : l'armure de métal qui protège la Voie Lactée

Le Télescope spatial Hubble a capturé ses images de la comète 73P/Schwassmann-Wachmann 3 en train de se disloquer en plusieurs morceaux ! Cet évènement...
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Images de la dislocation d'une comète en approche de la Terre

En passant à proximité de Titan, la sonde Cassini a découvert que les étendues d'éthane liquide que les astronomes croyaient apercevoir à la surface de...
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Huygens sur Titan : nouvelles images et vidéos pour des champs de dunes !

Et si notre univers était bien plus âgé qu'on le pensait ? S'il se trouvait dans un cycle sans fin et connaissait tous les mille milliards d'années un...
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Notre univers a-t-il connu plusieurs Big Bang ?

En 1999, une équipe dirigée par l'astrophysicien John Webb avait étudié l'intensité des raies d'absorption de la lumière des quasars lointains par différents...
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Quand les masses des particules changent : preuve de la théorie des cordes ?

En janvier dernier, des astronomes ont observé une explosion de météorite sur la Lune. En percutant la surface, le corps y a creusé un cratère de trois...
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Les météorites, une menace pour une base lunaire ?

Le satellite français CoRoT prend forme à Cannes en vue de son lancement à la fin de l'année. L'ESA a apporté sa contribution à cette mission qui pourra...
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CoRoT : l'ESA teste son détecteur d'exoplanètes

Bêta-Pictoris est le premier disque de gaz et de poussière à avoir été découvert et celui sur lequel nous avons le plus de données observationnelles. La...
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Espace : le disque de Bêta Pictoris vu comme jamais auparavant

Verra-t-on, un jour, un gigantesque panneau solaire filant vers Pluton, la planète connue la plus éloignée du Système Solaire ? C'est ce que pense un scientifique...
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Un tapis volant spatial pour rejoindre Pluton !

Après 7 reports successifs, la fusée Boeing Delta 2 a finalement bien décollé depuis la base de Vandenberg en Californie, aujourd'hui à 12h02 heure de...
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Les satellites CloudSat et Calipso en route vers un train spatial inédit

Les dirigeants de réseaux de recherche et d'enseignement en Europe et en Afrique ont convenu de s'engager dans un processus visant le rattachement d'universités...
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Recherche et très haut débit : prochaine interconnexion Europe-Afrique

Si son moteur avait un rendement équivalent à celui d'un trou noir, votre voiture ne consommerait que 3 litres d'essence pour parcourir un milliard de...
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Les trous noirs : les moteurs les plus performants de l'univers !

Près de 20 ans après son explosion dans le Grand Nuage de Magellan, la supernova SN1987A refait parler d'elle. Une équipe internationale d'astronomes,...
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Quand les astronomes observent nos origines dans l'explosion d'une étoile

Le spectromètre OMEGA embarqué à bord de Mars Express a balayé la surface de Mars et a dressé une carte de sa composition minéralogique. Cette analyse...
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Mars Express remonte les temps géologiques à la recherche de la vie

La NASA vient de tester avec succès un moteur à oxygène liquide (LOX) et méthane liquide. Le moteur a fonctionné pendant 103 secondes. Si l'Agence américaine...
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La Nasa teste un moteur "martien" à oxygène et méthane liquide

Les superordinateurs de la NASA ont dû donner le meilleur d'eux-mêmes, mais les résultats sont à la mesure de leurs efforts. Les ingénieurs sont parvenus...
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Une simulation de la collision de trous noirs plus réaliste que jamais

Par son absence d'atmosphère et sa faible activité géologique, la surface de la Lune raconte avec précision son passé météoritique. Or, l'histoire de notre...
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Une pluie de météorites à l'origine de la vie sur Terre ?

Jérôme Tignon de l'équipe "Optique cohérente et non linéaire" du Laboratoire Pierre Aigrain (Ecole Normale Supérieure – Université Paris 6 - CNRS) a mis...
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OPO : le petit frère du laser se miniaturise

Mardi dernier, la Planetary Society a présenté son nouveau télescope, basé à l'observatoire d'Harvard, dans le Massachusetts. Son objectif : détecter des...
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Un télescope pour traquer les extraterrestres

L'observation du voisinage immédiat d'une étoile autre que le Soleil vient d'être réalisée pour la première fois. Un disque de débris constitué de grains...
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Véga : l'étoile à comètes ?

La sonde MRO s'est placée en orbite autour de la planète rouge le 10 mars dernier, huit mois après son départ de la Terre. Le 25 mars, sa caméra HiRISE...
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MRO nous offre ses premières images en couleurs de Mars !

Dans un article à venir du journal Astronomy & Astrophysics, des astronomes rapportent la découverte de deux trous noirs super massifs tournant l'un autour...
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Deux trous noirs qui courent à la collision

Saturne n'est plus la seule planète du Système Solaire à arborer un anneau bleu. Selon un article paru aujourd'hui dans la revue Science, Uranus est également...
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Uranus : Découverte d'un second anneau bleu dans le Système Solaire

Pour la première fois dans l'histoire de l'astronomie, des scientifiques ont observé la formation d'un anneau de débris autour d'un pulsar, consécutivement...
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Des planètes peuvent naître des cendres d'une étoile

Le "rhume des foins lunaire" était la hantise des membres de la mission Apollo. A leur arrivée sur la Lune, les astronautes avaient fait l'amère expérience...
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Espace : attention au rhume des foins lunaire !

Les anneaux de Saturne sont-ils des vestiges de la formation de la planète et de ses lunes, ou bien la conséquence de la désintégration d'un corps céleste...
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Cassini découvre de nouvelles petites lunes dans les anneaux de Saturne

En 1995, sans raison apparente, le noyau de la comète 73P/Schwassmann-Wachmann 3 s'était brisé en trois morceaux, créant ainsi un collier de trois petites...
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Un collier de comètes en approche de la Terre

Lundi, la NASA a annoncé la reprise du programme Dawn ("Aurore"), officiellement abandonné le 2 mars dernier, et visant à explorer les astéroïdes Vesta...
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La sonde Dawn ira bien explorer l'aube du Système solaire

La vie extraterrestre pourrait bel et bien exister, on le sait… Mais son origine serait-elle la Terre, tout simplement ? Les impacts d'objets célestes...
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Et si la Terre avait semé la vie dans le système solaire ?

L'équipe scientifique de la caméra HiRISE embarquée sur MRO vient de recevoir les premières images de la surface de Mars, confirmant ainsi le bon fonctionnement...
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Premières images de Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) : des vues inédites

L'éclipse totale de soleil du 29 mars 2006 est la quatrième éclipse totale du XXIe siècle. Elle est visible sous forme d'éclipse partielle sur pratiquement...
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Eclipse solaire totale du 29 mars 2006 : un spectacle partiel en Europe

Le télescope spatial Spitzer s'est lancé dans un safari cosmique, à la recherche d'amas de galaxies. Ces amas, qui sont les structures gravitationnelles...
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Spitzer : l'amas de galaxies le plus éloigné jamais observé

Même dans l'espace, il n'y a pas de fumée sans feu. Et ce n'est pas le télescope spatial Spitzer, qui vient d'observer les nuages de fumée éjectés par...
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La galaxie du cigare nous envoie des signaux de fumée !

Dans l'édition du 16 Mars du journal Nature, des astronomes rapportent la découverte d'une nébuleuse en forme de double hélice, située près du centre de...
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Spitzer observe de superbes brins d'ADN cosmiques

Une « super-planète » treize fois plus massive que la Terre, distante de 9 000 années-lumière, où règne une température de -200 degrés Celsius. Dans un...
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Découverte d'une Terre géante glacée à 9 000 années-lumière

Deux mois après l'atterrissage de la capsule de Stardust dans le désert de l'Utah, les scientifiques ont dévoilé hier leurs premiers résultats. Il apparaît...
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Stardust : Wild-2, une comète de feu et de glace

Comme vous le savez, les Etats-Unis, il y a quelques mois, ont assigné un nouveau but à la NASA : retourner sur la Lune vers 2018. En préambule, je veux...
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La guerre ou les étoiles : quoi de neuf avec le budget de la Nasa ?

Une nouvelle technique laser améliore les possibilités d'observation du Very Large Telescope (VLT).
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La première étoile artificielle brille dans le ciel de l'hémisphère sud

L'année dernière, à la faveur d'un contre-jour, la sonde Cassini avait observé de magnifiques panaches de glace et de vapeur d'eau éjectés du pôle sud...
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Encelade : découverte d'eau liquide qui pétille sur cette lune de Saturne

Un nouveau type de galaxie vient d'être découvert par une équipe internationale de chercheurs (1) conduite par Denis Burgarella du Laboratoire d'astrophysique...
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Découverte du chaînon manquant dans le "zoo" des galaxies lointaines

La Z-Machine, le plus puissant générateur de rayons X au monde, installé dans le désert du Nouveau-Mexique, est parvenue à créer des plasmas dont la température...
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La Z-Machine dépasse les deux milliards de degrés !